DESPRE BUNĂTATE

„Ca să arate… nemărginita bogăţie a harului Său, în bunătatea Lui faţă de noi în Hristos Isus” (Efeseni 2:7)

     Biblia ne spune (Efeseni 2:6-7) că Dumnezeu „ne-a înviat împreună, şi ne-a pus să şedem împreună în locurile cereşti, în Hristos Isus, ca să arate în veacurile viitoare nemărginita bogăţie a harului Său, în bunătatea Lui faţă de noi în Hristos Isus.” Dumnezeu l-a trimis pe Domnul Isus jos pe pământ pentru ca într-o zi noi să putem pleca de pe pământ sus în cer. Aceasta e o dovadă a bunătății lui Dumnezeu, chiar și față de cei ce nu sunt încă credincioși. Pe lângă asta, când ne vom bucura de prezența lui Hristos în ceruri ne vom aduce aminte de marea bunătate a lui Dumnezeu toată veșnicia. Pentru că a pus un premiu atât de mare ca miză pentru bunătate, Dumnezeu dorește să nu uităm de ea niciodată. Așadar, dacă vrei să semeni cu Hristos, trebuie să te străduiești să fii bun. Uneori, creștinii sunt atât de adânciți în doctrinele lor, încât par niște persoane dure și ajung să-i îndepărteze pe oameni. Ai grijă; poate ai doctrina potrivită – dar duhul nepotrivit! Harul lui Dumnezeu atrage oameni, nu-i respinge. Prin fabula „Leul și șoricelul”, Esop ne-a transmis o lecție: „Nicio faptă bună, indiferent cât de mică, nu este vreodată în zadar.” Te costă să fii lipsit de bunătate, dar ești răsplătit când ești bun. Așadar, profită astăzi de ocazia de a fi bun cu ceilalți. Sau, ia aminte la cuvintele lui Ralph Waldo Emerson: „Nu poți da dovadă de bunătate ‘în curând’, pentru că nu știi niciodată dacă ‘în curând’ nu va fi ‘prea târziu’!” Apostolul Pavel o spune astfel: „Iubiţi-vă unii pe alţii cu o dragoste frăţească. În cinste, fiecare să dea întâietate altuia” (Romani 12:10). Astăzi, nu uita că bunătatea te aseamănă cu Hristos!

CARE ESTE IMPACTUL TĂU ASUPRA CELORLALȚI?

„Să ne îmbărbătăm laolaltă în mijlocul vostru, prin credinţa pe care o avem împreună”     (Romani 1:12)

     Avem tendința de a adopta atitudinile persoanelor care ne sunt cele mai apropiate. De aceea și apostolul Pavel a scris: „Să ne îmbărbătăm laolaltă în mijlocul vostru, prin credinţa pe care o avem împreună”. Persoanele îndoielnice primesc ceea ce așteaptă – la fel și credincioșii! Nu doar că e biblic să cauți planul lui Dumnezeu în fiecare situație, dar astfel reușești și să identifici oportunități pe care altfel le-ai rata. Când te uiți la oameni prin ochii lui Dumnezeu, ei se vor simți atrași de tine și vor fi deschiși în modul lor de a reacționa. E important acest lucru? Categoric! De ce? Pentru că deseori atitudinea ta îi va atinge înainte ca mesajul tău să facă lucrul acesta. Consultantul pe probleme de management, Fred Smith, subliniază faptul că există două categorii de oameni în orice organizație: poluatorii și purificatorii. Cei ce poluează sunt precum coșurile care emană fum nociv tot timpul. Urăsc cerul senin și indiferent cât de clar este, ei găsesc o cale să-l întunece. Când cei din jurul lor le aspiră toxinele, se simt din ce în ce mai rău şi se îmbolnăvesc. Purificatorii, pe de altă parte, fac ca totul în jurul lor să fie mai bun. Nu contează cât de fetidă este atmosfera pe care o găsesc. Ei absorb vorbele toxice rostite de poluatori, la fel ca toți ceilalți, dar le filtrează înainte de a le transmite mai departe. Ceea ce este întunecat și negativ, devine proaspăt și limpede. Din care categorie faci parte? După ce petreci timp cu oamenii, ei pleacă de lângă tine simțindu-se mai bine sau mai rău? Limpezești atmosfera, prin faptul că le oferi încurajare și o perspectivă nouă? Sau pleacă simțindu-se deprimați și descurajați? Uită-te atent azi cum reacționează oamenii când eşti prin preajmă și vei ști din care categorie faci parte!

MAME ÎN RUGĂCIUNE

„Maria păstra toate cuvintele acelea, şi se gândea la ele în inima ei.” (Luca 2:19)

     Max Lucado scrie: „Unele lucruri pot fi făcute numai de către mame. De exemplu, să schimbe un bebeluș cu o mână, în timp ce cu cealaltă ține telefonul, să petreacă o zi întreagă ștergând nasuri, spălând șosete, făcând bugetul și mulțumindu-I sincer lui Dumnezeu pentru copii. Unele lucruri pot fi reparate numai de către mame… cum ar fi ușile de la dulapuri pe care soții lor nu le-au putut repara, și eul lor rănit atunci când ei descoperă că ele au reușit! Șireturi desfăcute, inimi zdrobite, despărțirile de prieteni. Unele lucruri pot fi știute numai de către mame… cum ar fi cât durează drumul cu mașina de la lecțiile de pian la antrenamentele de fotbal, câte pizza îți trebuie când ai musafiri, câte zile mai sunt până se termină semestrul. Ceilalți nu putem decât să ne întrebăm: „Mamelor, cum a fost când plânsul acelui nou-născut a umplut încăperea pentru prima oară? Sau ziua în care autobuzul s-a oprit în stație, ai sărutat obrazul odraslei tale de cinci ani, i-ai făcut cu mâna și apoi ai văzut tricicleta – nemișcată și tăcută? Cum te-ai simțit? Ai plâns? Ai zâmbit?” Ai fost și tu ca Maria, care „păstra toate cuvintele acelea, şi se gândea la ele în inima ei”? O mamă care își iubește copiii și care se roagă pentru ei este o forță care trebuie să fie înțeleasă. Când un predicator s-a oprit în fața unei case și a cerut să vorbească cu mama, băiețelul a zis: „Nu poate veni chiar acum, pentru că se roagă.” Aceasta era Susanna Wesley, care petrecea minimum un ceas pe zi rugându-se pentru cei șaptesprezece copii ai ei. În cele din urmă, doi dintre ei, John și Charles, au fost folosiți de Dumnezeu pentru a aduce o trezire spirituală în Marea Britanie și America, și pentru a întemeia Biserica Metodistă. Așa se manifestă influența unei mame care se roagă!

BUCURĂ-TE DE FIECARE ETAPĂ A VIEȚII!

„Care îşi dă rodul la vremea lui…” (Psalmul 1:3)

     Viața este trăită în etape, așadar pentru a fi roditor, trebuie să știi în ce anotimp te găsești și să profiți la maxim. „Cum îmi dau seama când se termină o etapă?” poate că întrebi. Harul care însoțește o etapă va dispărea, și ceea ce a adus odată satisfacții va începe să nu-ți mai aducă. Biblia spune că bărbatul sau femeia de succes este ca un copac plantat lângă un râu, „care îşi dă rodul la vremea lui.” Nu poți fi roditor decât atunci când ți-a venit vremea. Atunci apar binecuvântarea și succesul! Nu le poți avea atunci când vrei tu, ci la vremea hotărâtă. Când vine vremea potrivită, copacul produce fără efort ceea ce s-a înmagazinat în el. În lăuntrul tău există un rod care va ieși la iveală la timpul său, de aceea trebuie să înțelegi în ce etapă te afli. Și există reguli pentru fiecare etapă. Să ne uităm la ele. Primăvara este pentru pregătire și disciplinare. Atunci începi să vezi planul lui Dumnezeu pentru viața ta și te pregătești pentru el. Vara este pentru coacerea celor concepute primăvara. Semințele pe care le-ai semănat și le-ai hrănit atunci vor crește și se vor înmulți acum. Toamna este atunci când nu mai ai pasiunea tinereții, ci calmul statornic al unui veteran trecut prin viață. Dacă ești înțelept, lucrezi cu multă pricepere și dibăcie. E vremea tranziției și pregătirii pentru iarna care vine. Iar iarna este perioada de evaluare a realizărilor, când te bucuri de răsplată, când dai sfaturi și când ți se recunosc meritele. Te-ai luptat lupta cea bună, ai păzit credința și ai sfârșit alergarea (vezi 2 Timotei 4:7)! Dacă îl trăiești cum trebuie, fiecare anotimp poate deveni cea mai bună etapă din viața ta!

SĂ-I ÎNVĂȚĂM PE COPII RĂBDAREA (3)

„Căci aveţi nevoie de răbdare, ca, după ce aţi împlinit voia lui Dumnezeu, să puteţi căpăta ce v-a fost făgăduit” (Evrei 10:36)

     Pentru a-i învăța pe copii răbdarea, mai trebuie ținut cont de următoarele: 1) Nu fi domnul sau doamna „repară tot”. Copiii tăi trebuie să învețe să reacționeze potrivit la condițiile dificile. Asta înseamnă să-i lași să se confrunte cu problema sau frustrarea, fără a interveni. Protecția excesivă produce în ei un sentiment de inadecvare și de neputință. Când repari totul, îl vei ține pe copilul tău pe loc și nu va putea face față vieții. Ei se vor aștepta să fie salvați din toate necazurile și vor fi extrem de dependenți de alții. Biblia spune: „căci ştim că necazul aduce răbdare…” (Romani 5:3). Lasă-i pe copiii tăi să se confrunte cu provocările specifice vârstei lor și mai târziu îți vor mulțumi pentru calitățile și competențele pe care și le-au dezvoltat. 2) Pregătește-i pentru așteptare. Când știi dinainte că pruncii tăi vor trebui să aștepte (de exemplu, la cabinetul doctorului sau la aeroport) ajută-i să se pregătească. „Răscumpăraţi vremea…” (Efeseni 5:16). Lasă-i să împacheteze lucrurile care le plac. Pentru că ei au ales obiectele, ei simt că au investit în proces. 3) Păstrează o atitudine pozitivă. Dacă te plângi mereu atunci când aștepți în trafic sau când cineva întârzie, copilul tău va face la fel. În schimb, încearcă să spui: „Dacă tot trebuie să așteptăm, ce-ar fi să ne gândim și să povestim despre ziua care ne așteaptă.” Sau „Chiar dacă nu ne place că trebuie să așteptăm, Dumnezeu controlează întotdeauna totul!” Învață-i perspectiva lui Dumnezeu asupra răbdării: „Iată că plugarul aşteaptă roada scumpă a pământului, şi o aşteaptă cu răbdare, până primeşte ploaie timpurie şi târzie. Fiţi şi voi îndelung răbdători, întăriţi-vă inimile…” (Iacov 5:7).

SĂ-I ÎNVĂȚĂM PE COPII RĂBDAREA (2)

„Fac roadă în răbdare” (Luca 8:15)

     Iată alte câteva sfaturi despre cum să-i înveți pe copii răbdarea: 1) Învață-i prin experiment. De la cei mici și până la adolescenți, copiii pot aprecia cât de mult îi trebuie unei plante să crească, așa că implică-i în plantarea unei semințe și uitați-vă împreună cum crește. Explică-le cum totul în viață necesită timp pentru a se modifica și a se dezvolta. Învață-i semnificația cuvintelor Eclesiastului (3:1): „Toate îşi au vremea lor, şi fiecare lucru de sub ceruri îşi are ceasul lui”. 2) Folosește imaginile vizuale. Mai ales copiii mai mici au nevoie de imagini atunci când așteaptă să se întâmple ceva. Dacă este ora 16:30, iar cina este la ora 17:00, folosește un cronometru. Dacă mai sunt optsprezece zile până la vacanța familiei, pune-i să bifeze zilele într-un calendar. De multe ori ei au o problemă cu așteptarea pentru că nu știu când se va sfârși. 3) Nu întrerupe, și nu tolera întreruperile. De la copiii mici și până la adolescenți – copiii întrerup! La fel și adulții. Întreruperile sunt de obicei o manifestare nepoliticoasă și frustrantă a nerăbdării. Dacă nu este o urgență, spune-le clar: Copiii – la fel și adulții – trebuie să-și aștepte rândul să vorbească. Înseamnă mai mult decât să ai bune maniere – înseamnă să asculți de Cuvântul lui Dumnezeu. „Toate îşi au vremea lor… tăcerea îşi are vremea ei, şi vorbirea îşi are vremea ei” (Eclesiastul 3:1, 7). 4) Folosește jocurile de echipă. Majoritatea jocurilor de echipă presupun să-ți aștepți rândul, ceea ce înseamnă răbdare. Copiii nici nu-și vor da seama că despre așa ceva este vorba. Șahul și tablele sunt bune pentru adolescenți. Scrabble îi educă pe adolescenți și îi învață răbdarea. 5) Răsplătește-le răbdarea. Când copilașul tău mai mare așteaptă să-i umpli cănița cu apă în timp ce hrănești bebelușul, mulțumește-i că a așteptat atât de frumos. Dacă copilul tău adolescent își economisește bani pentru a-și cumpăra un telefon nou, laudă-i înțelepciunea și răsplătește-l dându-i restul de bani pentru a-l cumpăra. Și în aceste feluri îi poți învăța pe copii răbdarea!

SĂ-I ÎNVĂȚĂM PE COPII RĂBDAREA (1)

„Dacă nădăjduim ce nu vedem, aşteptăm cu răbdare.” (Romani 8:25)

     Dumnezeu, viața și succesul cer de la noi să așteptăm cu răbdare. Chiar și atunci când am făcut ceea ce trebuie, Dumnezeu ne cere să așteptăm răbdători rezultatele. „Aveţi nevoie de răbdare, ca, după ce aţi împlinit voia lui Dumnezeu, să puteţi căpăta ce v-a fost făgăduit” (Evrei 10:36). Cum putem să-i ajutăm pe copiii noștri să-și dezvolte această calitate de mare importanță în viață? Scriitoarea și mama Tammy Darling ne dă câteva sfaturi: 1) Stabilește limite clare. De exemplu, spune: „Vei primi lucrul cutare când voi vedea că aștepți cu răbdare.” Nu te lăsa impresionat de cererile lor! 2) Îndreaptă-le atenția spre ceva folositor. Statul la rând într-un magazin poate fi un motiv de nerăbdare. Așa că ai putea încerca jocul „de-a ghicitul” cu cei mai mici – cum ar fi „eu mă uit acum la ceva ce începe cu litera…” sau poți discuta cu cei mai mari despre planurile de vacanță ale familiei. 3) Învață-i prin puterea exemplului. În trafic, îi depășești pe alții numai ca să fii cu o mașină mai în față? Cumperi pe credit din impuls, în loc să aștepți până când ai banii necesari? Fie că au trei sau treisprezece ani, copiii tăi învață din ceea ce văd la tine. 4) Evită să spui mereu: „Grăbește-te!” Copiii mici au obiceiul de-a se mișca foarte încet. Ei nu știu cât de mult timp le ia să se pregătească. Așa că în loc să le spui mereu să se grăbească, ajută-i să învețe procesul și ritmul cu care trebuie să se îmbrace. „E timpul să lași jucăriile… e timpul să-ți iei șosetele și să te încalți… acum trebuie să-ți iei jacheta.” În loc să-i frustrezi manevrându-i și zorindu-i, mai bine implică-i în acțiuni pe care le înțeleg și la care pot face față. Aceasta îi va învăța și ajuta să-și gestioneze timpul în mod practic!

FII BUN CU CEI RĂI!

„Rugaţi-vă pentru cei ce se poartă rău cu voi.” (Luca 6:28)

     În Predica de pe Munte, Domnul Isus ne-a învățat: „Iubiţi pe vrăjmaşii voştri, faceţi bine celor ce vă urăsc, binecuvântaţi pe cei ce vă blastămă, rugaţi-vă pentru cei ce se poartă rău cu voi.” (Luca 6:27-28). Apoi El a adăugat (v. 35): „…răsplata voastră va fi mare.” Dumnezeu vede, notează și răsplătește fiecare faptă bună pe care o faci. E ușor să fii bun cu cei care sunt buni cu tine, dar trebuie să crești în bunătate pentru a fi bun cu cei ce se poartă urât cu tine. În benzile desenate intitulate Nancy, personajul Sluggo i-a spus lui Nancy: „Colegul acela nou de la școală nu e decât un tăntălău.” Nancy a răspuns: „Nu ar trebui să vorbești așa despre oameni. Eu nu-i fac niciodată pe oameni în nici un fel.” Sluggo a răspuns: „Păi, m-am enervat când a spus despre tine că ești urâtă!” Șocată, Nancy a întrebat: „Și ce mai zicea tăntălăul acela?” Hm! E ușor să dai dovadă de bunătate ca o reacție la bunătate. Adevărata provocare este să arăți bunătate celor care nu o arată. În 2009, obosit de atâtea atacuri răutăcioase pe care și le adresau politicienii unii altora, și de liderii mass-media care îi etichetau pe oameni drept „ignoranți, inculți și proști” pentru că nu le împărtășeau filozofia politică, Mark DeMoss a lansat o mișcare cunoscută drept Proiectul Civilității. Deviza lui sună astfel: „Voi fi civilizat în discursul și în comportamentul meu public. Voi fi respectuos cu ceilalți, fie că sunt de acord cu ei sau nu. Voi sta împotriva lipsei de civilitate atunci când o voi vedea.” E un lucru bun să adopți o astfel de politică! Fiecare dintre noi are o „trusă a bunătății”, pe care o purtăm cu noi peste tot pe unde mergem – și aceasta este limba noastră. Nu subestima niciodată puterea unei vorbe bune!

ZIUA JUDECĂȚII

„Cum este El, aşa suntem şi noi în lumea aceasta.” (1 Ioan 4:17)

     Oare vei ajunge în ceruri pentru că meriți? Nu, vei ajunge acolo datorită Domnului Isus, Cel în care ți-ai pus nădejdea, și în care te încrezi. „Cum este El, aşa suntem şi noi în lumea aceasta: astfel se face că dragostea este desăvârşită în noi, ca să avem deplină încredere în ziua judecăţii. În dragoste nu este frică; ci dragostea desăvârşită izgoneşte frica; pentru că frica are cu ea pedeapsa; şi cine se teme, n-a ajuns desăvârşit în dragoste.” (1 Ioan 4:17-18) În ziua judecății, avuțiile de pe pământ nu vor mai conta. Frumusețea fizică nu va fi pusă la socoteală. Faima va fi uitată. Poate vei sta lângă Napoleon sau Iulius Cezar, însă nu-i vei întreba despre Waterloo sau Brutus. Toate privirile vor fi ațintite asupra Domnului Isus! Cei care l-au ignorat vor auzi cuvintele „Plecați de la Mine” (Matei 25:41). Dar cei care Îl acceptă ca Domn și Salvator nu trebuie să se teamă. „Putem sta în fața Lui cu încredere, pentru că trăim asemenea lui Hristos în această lume.” Gândește-te la asta! Dumnezeu se uită la tine așa cum se uită la Hristos – demn și acceptat. Pentru că ești „în Hristos” poți vedea ziua judecății așa cum o vede El – cu încredere. Hristos Se teme de judecată? Nu! Nici sufletul fără păcat nu trebuie. Se teme El de moarte? Nu, Dătătorul Vieții nici nu are cum! Așadar, ar trebui oare ca noi, cei care suntem în Hristos, să ne temem de judecată sau de moarte? Deloc: „Cum este El, aşa suntem şi noi în lumea aceasta”. Așadar, ziua judecății va fi o zi glorioasă pentru tine!

LUPTA CU AMĂRĂCIUNEA

„Chiar suferinţele mele erau spre mântuirea mea; Tu ai găsit plăcere să-mi scoţi sufletul din groapa putrezirii” (Isaia 38:17)

     La nouăzeci și doi de ani, Jenny încă își amintea că sora ei a refuzat să-i cumpere o pereche de pantofi, cu cincizeci de ani în urmă! În toți acești ani, ea a fost „plină de fiere amară” după cum spune Biblia (Faptele Apostolilor 8:23). Anne Peterson spune: „Ofensa ni se cuibărește în inimă. O retrăim în mod repetat, creând șanțuri care nu se mai pot astupa mai târziu. Amărăciunea ne determină să ne adâncim în resentiment. Considerăm că ofensa a fost intenționată, iar ofensatorul – plin de dorința de a răni. În timp ce ne căutăm motive, reale sau imaginare, să ne supărăm pe acea persoană, dăm naștere unui alt strat de amărăciune… care însă, ca o minge pe care încercăm s-o scufundăm în apă, țâșnește la suprafață, stropindu-i pe toți.” Biblia spune: „Luaţi seama bine… ca nu cumva să dea lăstari vreo rădăcină de amărăciune, să vă aducă tulburare, şi mulţi să fie întinaţi de ea.” (Evrei 12:15). Așadar, ține minte: 1) Iertarea nu este opțională. „Dacă este cu putinţă, întrucât atârnă de voi, trăiţi în pace cu toţi oamenii” (Romani 12:18). Poate nu va fi posibil să trăiești în armonie cu toată lumea, dar cu toate acestea, Dumnezeu îți cere să-i ierți pe cei care îți greșesc. 2) Când ierți, ești iertat! Biblia spune că atunci când ești plin de amărăciune, „ești rob al păcatului” (Faptele Apostolilor 8:23). Nu uita că Domnul Isus nu numai că a murit pentru tine, dar El a murit și pentru cei care te ofensează. Merită ei să fie iertați? Nu? Dar tu meriți? 3) Roagă-te pentru vrăjmașii tăi. Roagă-L pe Dumnezeu să-ți aducă aminte care sunt persoanele pe care trebuie să le ierți și topește amărăciunea din inima ta față de ele. E imposibil să simți resentimente față de cineva pentru care te rogi. Da, uneori e greu să ierți; dar (Filipeni 4:13) – tu poți „totul în Hristos”!