CÂT DE MULT IUBEȘTI CUVÂNTUL LUI DUMNEZEU?

„Cerul şi pământul vor trece, dar cuvintele Mele nu vor trece.” (Matei 24:35)

     Una dintre primele cărți care au văzut lumina tiparului după ce acesta a fost inventat – a fost Biblia. Și este în continuare cea mai căutată și bine vândută carte din lume. Un autor anonim a scris: „Biblia conține mintea lui Dumnezeu, starea omului, calea către mântuire, soarta păcătoșilor și fericirea credincioșilor. Este o lumină călăuzitoare, hrană îndestulătoare și mângâiere alinătoare. Este harta călătorului, busola pilotului, arma soldatului și planul de joc al jucătorului. Este un izvor de sănătate și un râu de bucurie autentică. Doctrinele ei sunt sfinte, povețele ei sunt obligatorii, istorisirile ei sunt adevărate și deciziile ei sunt imuabile. Hristos este subiectul său măreț, binele nostru este planul ei și slava lui Dumnezeu scopul său. Citește-o ca să fii înțelept, crede-o ca să ai siguranță, practic-o ca să fii sănătos din punct de vedere spiritual. Citește-o încet, frecvent și într-o atitudine de rugăciune. Las-o să-ți umple memoria, să-ți conducă inima și să-ți ghideze pașii. Ți-a fost dată ca s-o trăiești, va fi deschisă la judecată și nu va fi uitată niciodată. Ea implică cea mai mare responsabilitate, va recompensa cea mai asiduă muncă și îi va judeca pe cei care schimbă conținutul său sacru.” Biblia este „cuvântul Dumnezeului nostru care rămâne în veac” (Isaia 40: 8). Cei mai mulți dintre noi respectă Biblia; problema este că nu o citim zilnic și nu o punem în practică. După ce a auzit o discuție despre diferitele traduceri ale Bibliei, un bărbat a spus: „Prefer traducerea mamei mele, pentru că ea a tradus-o în viața de zi cu zi!” Ai și tu dorința de-a transpune Scriptura în viața ta? Domnul să-ți ajute!

REMEDIUL LUI DUMNEZEU PENTRU STRES

„Aruncaţi asupra Lui toate îngrijorările voastre, căci El Însuşi îngrijeşte de voi.” (1 Petru 5:7)

     Te simți stresat? Mintea ta este asaltată de îngrijorări? Dacă da, Dumnezeu vrea să te scutească de stres. Citește următoarele versete, rar și într-o atitudine de rugăciune: „La umbra aripilor Tale caut un loc de scăpare, până vor trece nenorocirile” (Psalmul 57:1). „Tu ai fost un loc de scăpare pentru cel slab, un loc de scăpare pentru cel nenorocit… un adăpost împotriva furtunii…” (Isaia 25:4). „Iată, Eu sunt cu tine; te voi păzi pretutindeni pe unde vei merge… nu te voi părăsi, până nu voi împlini ce-ţi spun” (Geneza 28:15).„Dumnezeul cel veşnic este un loc de adăpost, şi sub braţele Lui cele veşnice este un loc de scăpare” (Deuteronom 33:27). „Nu te teme, căci Eu sunt cu tine; nu te uita cu îngrijorare, căci Eu sunt Dumnezeul tău; Eu te întăresc, tot Eu îţi vin în ajutor. Eu te sprijin cu dreapta Mea biruitoare.” (Isaia 41:10). „Până la bătrâneţea voastră… vă voi sprijini… vreau să vă mai port, să vă sprijin şi să vă mântuiesc” (Isaia 46:4). Deci, iată rețeta lui Dumnezeu pentru ameliorarea stresului: 1) Crede că Dumnezeu „are grijă de tine” cu adevărat. 2) Ia decizia conștientă de a „arunca asupra Lui toate poverile”. Dacă ești suprasolicitat, cere-I lui Dumnezeu înțelepciunea pentru a-ți schimba programul. Când problema cu care te confrunți este prea mare pentru a te descurca, dă-i-o Lui – și nu o lua înapoi! Lasă-L pe Dumnezeu să-Și exprime gândurile prin tine și lasă ca pacea, puterea și răbdarea Lui să îți stăpânească gândirea. Practică acest lucru la începutul fiecărei zile și cât de des dorești în timpul ei. Acesta este remediul lui Dumnezeu pentru stres!

AI GRIJĂ CUI TE CONFESEZI

„Sufletul credincios ţine ce i s-a încredinţat.” (Proverbe 11:13)

     Dacă ai nevoie de ajutor cu privire la o problemă – din viața personală, a familiei sau a carierei tale – ține cont de următoarele lucruri: 1) Veștile rele sunt adesea ținute minte mai mult decât veștile bune. După ce ai rezolvat problema și ți-ai văzut de viață, cei răi vor continua să-i dea atenție și să vorbească despre ea. De aceea Cuvântul lui Dumnezeu spune: „Sufletul credincios ţine ce i s-a încredinţat.” 2) Ai grijă cine te sfătuiește. „Gândurile celor neprihăniţi nu sunt decât dreptate, dar sfaturile celor răi nu sunt decât înşelăciune.” (Proverbe 12:5) Deci asigură-te că apelezi la persoana potrivită. Există multe izvoare de înțelepciune în această lume, dar „înţelepciunea care vine de sus este întâi curată, apoi pașnică, blândă, uşor de înduplecat, plină de îndurare şi de roade bune, fără părtinire, nefăţarnică.” (Iacov 3:17) Doar un gând derivat din cuvintele „înțelepciunea care vine de sus”: confesează-te numai cuiva care trăiește după principiile Cuvântului lui Dumnezeu. 3) Asigură-te că persoana respectivă este de încredere. Adică persoana în care ai încredere nu se confesează la rândul său altor persoane… în care nu ai încredere! Se spune că poți „citi” un om după persoanele cu care se însoțește. Și este adevărat! Biblia spune: „Ferice de omul care nu se duce la sfatul celor răi…” (Psalmul 1:1). 4) Nu discuta pe marginea problemei tale! Văicăreala te poate prezenta ca pe o victimă, și nu ca pe un învingător. Nimeni nu dorește să susțină pe cineva care se tot văicărește. Când Iov a pierdut totul, aproape toți l-au evitat. Numai după ce Dumnezeu i-a dublat binecuvântările, oamenii au revenit în viața sa și i-au adus daruri. Este întotdeauna înțelept să-ți înfrânezi limba, gândurile și atenția. Nu uita, tăcerea nu poate fi niciodată catalogată greșit!

CÂND ÎȚI ESTE RUȘINE (2)

„Fiţi împlinitori ai Cuvântului, nu numai ascultători” (Iacov 1:22)

     Rușinea se amplifică în întuneric, dar odată ce o expui la lumina Cuvântului lui Dumnezeu, ea își pierde influența asupra ta. Sentimentele pot fi foarte nesigure, și de multe ori sunt declanșate de lucruri obișnuite: un cântec familiar, pomenirea cuiva care te-a rănit, o aniversare, o zi de naștere, o sărbătoare, cum ar fi Crăciunul sau Ziua Îndrăgostiților… Acesta este motivul pentru care Iacov ne spune: „Fiţi împlinitori ai Cuvântului, nu numai ascultători…” Un consilier a scris următoarele cuvinte: „Rușinea ne poate trage înapoi, ne poate doborî și ne poate face să privim mereu în pământ… Multe sisteme și persoane sunt controlate de ea, și vor să ne facă să intrăm în jocul lor… Comportamentele impulsive, comportamentele dependente de relații intime, mâncatul în exces, abuzul de substanțe și dependența de jocuri de noroc sunt comportamente rușinoase… Experiențele noastre trecute și spălarea creierului de care poate am avut parte ne-au adus rușine. Expresii precum: „Nu gândești, nu crești, nu te schimbi… să-ți fie rușine!” și-au pus amprenta în viața noastră. Termină cu rușinea! Confrunt-o! Declară-i război! Învață s-o recunoști și să fugi de ea ca de ciumă. Biblia spune: „Cine va ridica pâră împotriva aleşilor lui Dumnezeu?” (Romani 8:33). Indiferent dacă tu ai comis fapta, sau ofensa a fost comisă împotriva ta, „sângele lui Isus Hristos, Fiul Lui, ne curăţă de orice păcat.” (1 Ioan 1:7) Să reținem cuvântul „orice”. În loc să vorbești despre cum te simți, începe să vorbești despre ceea ce știi! Cuvântul lui Dumnezeu, care reprezintă părerea lui Dumnezeu despre tine, este cea mai mare forță vindecătoare de pe pământ. Citește-l, crede-l, rostește-l și încrede-te în el. Doar așa vei reuși să scapi de gândirea focalizată pe rușine!

CÂND ÎȚI ESTE RUȘINE (1)

„Să vă prefaceţi (transformați), prin înnoirea minţii voastre…” (Romani 12:2)

     Când ești abuzat fizic sau emoțional, stima ta de sine este subminată. Poate că gândești: „Dacă cineva mi-a făcut una ca asta, trebuie să fie ceva în neregulă cu mine.” Simți că sufletul îți este murdar, ca și cum ai fi „o marfă defectă”… Dar nu ești! Iată câteva cuvinte rostite de Dumnezeu pentru inima ta: „Te iubesc cu o iubire veşnică; de aceea îţi păstrez bunătatea Mea! Te voi aşeza din nou, şi vei fi aşezată din nou” (Ieremia 31:3-4). „Nu vă mai gândiţi la ce a fost mai înainte, şi nu vă mai uitaţi la cele vechi! Iată, voi face ceva nou, şi-i gata să se întâmple: să nu-l cunoaşteţi voi oare? Voi face un drum prin pustie, şi râuri în locuri secetoase.” (Isaia 43:18-19) Ce s-a întâmplat cu tine a fost poate rău, dar tu nu ești rău! Astăzi, Dumnezeu îți mai spune: „Nu te teme de nimic, căci Eu te izbăvesc, te chem pe nume: eşti al Meu.” Dacă vei trece prin ape, Eu voi fi cu tine, şi râurile nu te vor îneca; dacă vei merge prin foc, nu te va arde, şi flacăra nu te va aprinde.  Căci Eu sunt Domnul, Dumnezeul tău, Sfântul lui Israel, Mântuitorul tău!” (Isaia 43:1-3). Rușinea și depresia merg mână în mână. Și dacă medicii pot prescrie medicamente pentru depresie, pentru rușine nu există niciun remediu pământesc… cu excepția leacului din Cuvântul lui Dumnezeu! Deci, în loc să dai crezare gândurilor și emoțiilor tale, bazează-te pe Cuvântul lui Dumnezeu, indiferent cum te simți. Să-ți fie rușine de cine ești e ca și cum ai fi pedepsit neîncetat – doar că o faci singur. Care este soluția? Lasă-L pe Dumnezeu să schimbe modul în care gândești!

PĂZEȘTE-ȚI CASA!

„Domnul Dumnezeu a luat pe om şi l-a aşezat în grădina Edenului, ca… s-o păzească.” (Geneza 2:15)

     Biblia spune că l-a pus pe Adam în grădină „ca s-o lucreze și s-o îngrijească.” Așadar, chiar și atunci când ai un mediu familial extraordinar, tot trebuie să-l „lucrezi” și să-l „păzești.”. Dacă nu este îngrijită, chiar și cea mai frumoasă grădină din lume se va transforma, în cele din urmă, într-un maidan plin de buruieni. Tot astfel, dacă îți canalizezi tot timpul și toată energia pe cariera ta, și nu pe căsnicie și pe familie, viața ta de familie va deveni o sursă de necazuri. Cuvântul ebraic pentru „a păzi” are aceeași semnificație precum cuvântul „a proteja, a ocroti”. Datoria lui Adam a fost să-și păzească și să-și ocrotească familia. „Din ce cauză?” întrebi tu. „La urma urmelor, nu locuia el într-un mediu perfect?” Ba da, dar Satan urma să apară și să creeze haos! S-a spus că „diavolul se află în detalii.” Privește atent și este posibil să-l vezi la treabă în familia ta în anumite domenii care funcționează greșit și care produc stres. În cuplu, ne supărăm și ne certăm, convinși că celălalt este problema. Exact asta vrea diavolul să credem! El știe că nu vei rezolva cu adevărat problema, câtă vreme persoana cu care te cerți reprezintă pentru tine adevărata problemă. La mijloc e de fapt o problemă spirituală, apărută din cauza firii voastre egoiste, prin care Satan va găsi prilejul de-a intra și-a rămâne în familia voastră! Căsnicia a fost instituită de Dumnezeu. Deci, doar când vezi lucrurile din perspectiva Lui, și începi să acționezi conform poruncilor Sale, vei avea o relație sănătoasă, condusă de Dumnezeu și plină de pace.

LUCRURILE PRIN CARE TE TRECE DUMNEZEU

„Dacă vei merge prin foc, nu te va arde…” (Isaia 43:2)

     Înainte ca Dumnezeu să schimbe circumstanțele noastre, El le folosește adesea pentru a ne schimba pe noi. Da, El ne-a promis că ne va scăpa de necaz, dar asta nu neapărat la momentul ales de noi sau așa cum credem noi… Dumnezeu dorește să facă mai mult decât să ne scape: El dorește să creștem în asemănarea noastră cu Fiul Său și în plinătatea potențialului pe care ni l-a dat Dumnezeu. De remarcat cât de des este folosit în Scriptură cuvântul „prin”. Pentru a ajunge în Țara Promisă, poporul Israel a trebuit să treacă prin Marea Roșie, prin pustiu, prin râul Iordan… Să citim din două pasaje din Scriptură: „Când străbat aceştia Valea Plângerii, o prefac într-un loc plin de izvoare… Ei merg din putere în putere…” (Psalmul 84:6-7). „Dacă vei trece prin ape, Eu voi fi cu tine și râurile nu te vor îneca; dacă vei merge prin foc, nu te va arde și flacăra nu te va aprinde” (Isaia 43:2). Dumnezeu nu lucrează în minute, ore și zile, El lucrează în anotimpuri. Aurarul știe cât timp trebuie să stea minereul în foc pentru a produce aur. Olarul știe cât timp trebuie să țină lutul pe roată pentru a deveni un vas important, frumos și valoros. Încrede-te în Dumnezeu; El știe ce face! Ai răbdare; în timp ce Dumnezeu va lucra pentru tine, El va lucra în tine! După ce vei trece de această experiență, vei privi în urmă și îi vei mulțumi pentru lucrurile pe care le-ai învățat de la El!

VIAȚA ÎN CUPLU

„Cine este însurat, se îngrijeşte… cum să placă nevestei.” (1 Corinteni 7:33)

     Când micuța Sara, o fetiță de patru ani din Statele Unite, a participat pentru prima dată la o ceremonie de nuntă, a pus nenumărate întrebări… între care: „Da’ de ce sunt două torturi, mami?” Mama ei i-a explicat că unul e tortul mirelui și celălalt tortul miresei.” „Dar mami, ei nu au fost învățați că trebuie să împartă?” Zâmbim… dar Biblia spune: „Cine este însurat, se îngrijeşte… cum să placă nevestei. Tot aşa, femeia măritată se îngrijeşte… cum să placă bărbatului ei.” (1 Corinteni 7:33-34). Dacă îți dedici mai mult timp carierei decât relației, sunt șanse ca aceasta din urmă să nu reziste. De aceea jumătate din căsnicii se termină cu divorțul. Când te căsătorești cu cineva, te căsătorești cu tot ceea ce este și are acea persoană, și cu toate lucrurile prin care a trecut. E o afacere la pachet! Dacă te rogi lui Dumnezeu, El îți va da înțelepciunea și harul ca tu și soțul sau soția ta „să creșteți în har”. Poate lucrul acesta nu se va întâmpla peste noapte. După cum a spus Shakespeare: „Ce rană s-a vindecat altfel decât treptat?” Chiar și o mică zgârietură necesită timp de vindecare. Însă dacă Îi dai voie, Dumnezeu va turna undelemnul compasiunii și alifia dragostei peste rana soțului sau soției tale. Nu deveni niciodată atât de disponibil la serviciu încât să fii indisponibil acasă! Principala ta chemare este să fii cu familia ta. Acolo trebuie să înceapă prioritățile tale, după care poți trece la vocație și la alte lucruri. De fapt, Pavel spune: „Cine nu este însurat, se îngrijeşte de lucrurile Domnului, cum ar putea să placă Domnului. Dar cine este însurat, se îngrijeşte de lucrurile lumii, cum să placă nevestei. Tot aşa, între femeia măritată şi fecioară este o deosebire: cea nemăritată se îngrijeşte de lucrurile Domnului, ca să fie sfântă şi cu trupul şi cu duhul; iar cea măritată se îngrijeşte de lucrurile lumii, cum să placă bărbatului ei. Vă spun lucrul acesta pentru binele vostru, nu ca să vă prind într-un laţ, ci pentru ceea ce este frumos, şi ca să puteţi sluji Domnului fără piedici.” (1 Corinteni 7:32-35). Poate spui: „Dar trebuie să petrec timp cu Dumnezeu!” Chemarea ta este să-L iubești pe Domnul – dar și pe soțul sau soția ta!

NUMAI HRISTOS ÎȚI POATE SĂTURA SUFLETUL

„Oricui va bea din apa pe care i-o voi da Eu, în veac nu-i va fi sete.” (Ioan 4:14)

     Există un vers dintr-un cântec ce spune așa: „Căutăm dragostea în toate locurile greșite.” Așa a fost cu femeia din Samaria pe care Domnul Isus a întâlnit-o la fântână. Iată povestea ei: 1) Încercase religia, însă nu a găsit satisfacție. Femeia i-a zis Domnului Isus: „Părinţii noştri s-au închinat pe muntele acesta; şi voi ziceţi că în Ierusalim este locul unde trebuie să se închine oamenii.” (Ioan 4:20). Deci ea avea cunoștințe despre religie în mintea ei, însă ele nu i-au săturat dorințele inimii. Ai trecut și tu prin ceva similar? 2)  Încercase relațiile, însă și acestea o dezamăgiseră. Domnul Isus i-a zis: „…cinci bărbaţi ai avut; şi acela, pe care-l ai acum, nu-ţi este bărbat.” (Ioan 4:18). Ți s-a întâmplat și ție la fel? Relația de care ai cea mai mare nevoie este cu Domnul Isus! 3) Femeia aceasta a căutat să asculte de Hristos – și sufletul ei a fost săturat. Când Domnul Isus i-a zis: „oricui va bea din apa pe care i-o voi da Eu, în veac nu-i va fi sete”, ea a răspuns: „Doamne… dă-mi această apă, ca să nu-mi mai fie sete” (Ioan 4:14-15). Religia fără o relație personală cu Dumnezeu te va lăsa nemulțumit și neîmplinit. E ca și cum ai bea apă sărată – cu cât bei mai mult, cu atât mai tare îți va fi sete. Religia golită de relația cu Hristos e ca o suzetă din care bebelușul tot trage, și suge, dar din care nu vine hrană! Dacă ai fost dezamăgit de creștini, dacă ai fost rănit în vreo biserică, astăzi Cuvântul pentru tine este acesta: Nu renunța, până nu încerci relația personală cu Hristos! Pentru că numai El îți poate sătura sufletul!

AI FOST CHEMAT DE DUMNEZEU

„…Te cunoşteam… Eu te pusesem deoparte, şi te făcusem prooroc…” (Ieremia 1:5)

     Așa i-a spus Dumnezeu lui Ieremia când l-a chemat în slujire: „Mai înainte ca să te fi întocmit în pântecele mamei tale, te cunoşteam… Eu te pusesem deoparte, şi te făcusem prooroc al neamurilor.” Ce putem învăța din aceste cuvinte? 1) Dumnezeu te cunoaște. Cuvântul folosit aici pentru „a cunoaște” înseamnă „a cunoaște în mod intim”. Când degetele tale firave erau doar o membrană, când bătaia inimii tale nici nu se auzea pe monitor, și înainte ca doctorul să poată spune dacă vei fi băiat sau fată, Dumnezeu știa totul despre tine. „În cartea Ta erau scrise toate zilele care-mi erau rânduite, mai înainte de a fi fost vreuna din ele.” (Psalmul 139:16). Dumnezeu știa ce urma să fii și te-a înzestrat cu tot ce trebuie pentru a-ți împlini scopul vieții. 2) Dumnezeu te-a sfințit și te-a pus deoparte. El a aranjat lucrurile în așa fel încât să nu-ți găsești odihna într-un alt loc, pe care El nu  l-a dorit pentru tine. Planul Său nu a fost să rătăcești, dar te vei simți pierdut… până când Îl vei găsi pe El! De aceea te simți inconfortabil în anumite locuri și în preajma anumitor oameni. Nu contează cât de mult încerci, nu te potrivești pentru că Dumnezeu te-a pus deoparte pentru El. 3) Dumnezeu te-a ales. Oamenii pot alege, însă numai Dumnezeu poate alege dinainte. Nu-ți mai face griji că unii nu-ți vor recunoaște darurile. John Mason spune: „Fiecare persoană a fost croită de Dumnezeu creatorul. Fiecare are o chemare unică și personală pentru viața lui – aceea de a fi noi înșine, și nu copii ale altora!” Dumnezeu i-a mai apoi zis lui Ieremia: „Te vei duce la toţi aceia la care te voi trimite, şi vei spune tot ce-ţi voi porunci. Nu te teme de ei, căci Eu sunt cu tine.” (Ieremia 1:7-8) Așadar, cuvântul pentru tine astăzi este acesta: Ai fost chemat de Dumnezeu!