FII DESCHIS LA SFATURI!

„…Înţeleptul ascultă sfaturile.” (Proverbe 12:15)

     Când nu știi anumite lucruri, ești predispus greșelilor. Poate știi multe, dar nu știi tot ce se poate ști. Așa că trebuie să cauți neîncetat și să fii deschis spre lucruri bune. Jucătorii profesioniști de golf folosesc un băiat de mingi. Acesta este mai mult decât o persoană care duce crosele; el este acolo pentru sprijin și sfaturi prețioase. Tommy Bolt a fost unul dintre cei mai mari jucători de golf al tuturor timpurilor dar avea un defect major: avea un temperament groaznic. Într-un an, aflându-se într-un turneu în sudul Californiei, era nervos din cauza unei runde proaste pe care a avut-o cu o zi înainte. Așa că, i-a zis băiatului de mingi să răspundă numai cu „Da, domnule Bolt,” sau „Nu, domnule Bolt”, dacă i se punea o întrebare. Altfel, trebuia să tacă! Bolt a lovit prima minge și aceasta a ajuns după un copac. Când a ajuns în acel loc, l-a întrebat pe băiat: „Crezi că ar trebui să lovesc cu crosa de cinci?” Băiatul, ascultând ordinele, a răspuns scurt: „Nu, domnule Bolt.” Bolt a lovit oricum cu crosa de cinci și a avut o lovitură incredibilă, mingea aterizând pe iarbă la câțiva centimetri de gaură. S-a întors spre băiat și i-a zis cu mândrie: „Ce părere ai despre această lovitură?” În timp ce ridica geanta, asistentul i-a răspuns sec: „Nu a fost mingea dumneavoastră, domnule Bolt!” Dacă nu dorești să faci greșeli pe care mai apoi să le regreți, fii deschis la sfaturi – și urmează-le. Biblia spune: „Calea nebunului este fără prihană în ochii lui, dar înţeleptul ascultă sfaturile.” Este cuvântul lui Dumnezeu pentru tine, astăzi!

BINECUVÂNTEAZĂ GENERAȚIILE VIITOARE

„Căci voi turna… binecuvântarea Mea peste odraslele tale” (Isaia 44:3)

     Părinților, iată o promisiune din Biblie pe care vă puteți baza: „Voi turna Duhul Meu peste sămânţa ta, şi binecuvântarea Mea peste odraslele tale.” Copiii tăi ar trebui să continue lucrurile de unde le-ai lăsat tu! Plafonul tău ar trebui să fie podeaua lor! Ei ar trebui nu doar să te urmeze, ci să folosească temelia pe care ai pus-o tu pentru a zidi ceva mai măreț! Nu te folosi de scuze precum: „Așa s-au făcut lucrurile dintotdeauna în familia noastră și așa trebuie să continue.” Trebuie să-ți schimbi asemenea tipare de gândire! Pentru a trece peste barierele tale mentale, trebuie să încetezi să mai spui lucruri precum: „Așa sunt eu” sau „Familia mea nu a realizat prea multe, așa că nici eu”! Când spui asta, Îl contrazici pe Dumnezeu! Când Dumnezeu i-a scăpat pe iudei din robie, ei au pornit spre Țara promisă. Călătoria ar fi trebuit să dureze numai unsprezece zile, însă a durat… patruzeci de ani! Ce s-a întâmplat? Au cârtit fără încetare și prin urmare s-au învârtit în jurul aceluiași munte la nesfârșit. De ce? Pentru că fiind în robie patru sute de ani, ei gândeau și vorbeau ca niște robi și nu puteau înțelege ce le-a promis Dumnezeu. În cele din urmă, Dumnezeu le-a zis: „Vă ajunge de când ocoliţi muntele acesta. Întoarceţi-vă spre miazănoapte” (vezi Deuteronom 2:3). Dacă trecutul tău este plin de eșecuri, trage o linie acum și declară: „Ajunge! Mă voi încrede în Dumnezeu pentru lucruri mai mari și mai bune!” În astfel de clipe se schimbă destinele. Concluzie: Deciziile pe care le iei azi te vor afecta nu numai pe tine, ci și pe copiii tăi – așa că, roagă-L pe Dumnezeu să te ajute să iei deciziile corecte!

URMEAZĂ-ȚI VISUL (2)

„Iată că vine făuritorul de visuri! Veniţi acum, să-l omorâm…” (Genesa 37:19-20)

     Iosif a avut vise mari, dar iată cum au reacționat frații săi la visele sale: „Veniți… să-l omorâm…” Uneori, chiar și persoanele cele mai apropiate îți vor disprețui visul, dar cu toate acestea, cu ajutorul lui Dumnezeu îl poți împlini. Andrés Segovia s-a născut în sudul Spaniei, iar când era copil a învățat să cânte la chitară. Pe vremea aceea, chitara era considerată doar un instrument popular; compozitorii și muzicienii serioși nu-l respectau. Dar Segovia a văzut în acest instrument un potențial pentru muzica clasică. A început să studieze tehnicile muzicienilor clasici care cântau la vioară și la violoncel. Apoi el a aplicat aceste tehnici cântatului la chitară, și a dezvoltat alte și alte metode proprii. A adaptat compoziții ale vechilor maeștri, precum Bach, și a învățat să le cânte la instrumentul său. În 1909, Segovia și-a făcut debutul la vârsta de șaisprezece ani. În 1919 a făcut înconjurul lumii și a acaparat instituția muzicii clasice. Pentru prima oară, compozitorii au început să scrie muzică clasică pentru chitară și astfel a luat ființă un nou gen muzical. De-a lungul a optzeci de ani, Segovia a schimbat percepția oamenilor asupra acestui instrument. Și la fel ca multe alte vise îndrăznețe, visul său a avut un impact major. Efortul său a deschis ușa acestui instrument muzical către săli de concerte, biserici sau formații de jazz, și a condus totodată la apariția chitarei electronice. Astăzi, dacă îți place chitara sau muzica celor care cântă la chitară, mulțumește-i lui Andrés Segovia! Dacă nu ar fi fost visul său, o mare parte din muzica secolului XX ar fi luat-o într-o direcție diametral opusă. Concluzie: Urmează-ți visul dat de Dumnezeu, și cu ajutorul Lui îl vei putea împlini!

URMEAZĂ-ȚI VISUL (1)

„Întăreşte-te şi îmbărbătează-te!” (Iosua 1:9)

     Când a venit vremea ca Iosua să-i ia locul lui Moise, Dumnezeu i-a zis: „Întăreşte-te şi îmbărbătează-te. Nu te înspăimânta şi nu te îngrozi, căci Domnul, Dumnezeul tău, este cu tine în tot ce vei face.” Astăzi, Dumnezeu îți spune același lucru și ție. El dorește să-ți urmezi visul pe care l-a pus în inima ta! Alfred D. Souza, militantul creștin indian, a scris: „Pentru o lungă perioadă de timp mi s-a părut că viața mea stă să înceapă – viața adevărată. Dar mereu apărea vreun obstacol în cale, ceva prin care trebuia să trec mai întâi, ceva ce trebuia mai întâi terminat, timp ce mai trebuia petrecut în slujire și datorii care mai trebuiau plătite. După aceea, viața putea să înceapă. În cele din urmă, am priceput clar că de fapt aceste obstacole erau viața mea.” Când dai de obstacole, descoperi lucruri despre tine pe care nu le-ai știut niciodată. Descoperi adâncimea credinței tale în Dumnezeu – și în tine însuți. Fiecare problemă te ajută să te cunoști mai bine. Obstacolele sunt numai o chemare de a-ți întări poziția, de a nu renunța la visul tău. Când vei privi în urmă la viața ta, vei regreta lucrurile pe care nu le-ai făcut mai mult decât lucrurile pe care le-ai făcut. Așadar, atunci când visul tău pare imposibil, încrede-te în Dumnezeu și acționează ca și cum este imposibil să dai greș. De ce? Deoarece „la Dumnezeu toate lucrurile sunt cu putință” (Marcu 10:27). Asta înseamnă că dacă vrei să urci pe Muntele Everest să te asiguri că ai luat steagul cu tine. Nu-i asculta pe cei ce-ți spun: „Asta nu se poate!” Sau: „Îți asumi un risc prea mare!” Ignoră-i pe cei ce-ți spun că nu se poate realiza, și concentrează-te asupra lucrurilor despre care Dumnezeu spune că se pot face!

BUNĂTATEA NEMERITATĂ A LUI DUMNEZEU FAȚĂ DE TINE

„Nu te teme, căci vreau să-ţi fac bine…” (2 Samuel 9:7)

     În vremurile Bibliei, când un rege ajungea la tron, de obicei îi ucidea sau îi exila pe toți membrii familiei fostului rege. Iată o istorisire în acest sens. Ionatan, fiul regelui Saul, și David, pe care Saul îl ura, erau prieteni apropiați. Atât de apropiați, încât au încheiat un legământ pentru a-și da viața unul pentru altul pentru a se ocroti. După ce Ionatan și Saul au murit în luptă, lui Ionatan i-a mai rămas un fiu în viață, pe nume Mefiboșet. Așa că, David l-a chemat la palat, spunându-i: „Nu te teme, căci vreau să-ţi fac bine din pricina tatălui tău Ionatan. Îţi voi da înapoi toate pământurile tatălui tău Saul, şi vei mânca totdeauna la masa mea”. Mefiboșet locuia în Lodebar, care înseamnă „ținutul gol, țara fără pâine” (Vezi 2 Samuel 9:4-5). Acesta e un fapt semnificativ, deoarece atunci când stima ta de sine nu există, ceea ce te înconjoară arată de obicei lucrul acesta. Fie renunți definitiv, fie ajungi în cealaltă extremă, străduindu-te să fii perfect. Însă nu trebuie să faci nici una, nici alta! Biblia spune: „Te iubesc cu o iubire veșnică; de aceea îți păstrez bunătatea Mea!” (Ieremia 31:3). Faptul că ești acceptat de Dumnezeu nu se bazează pe ceea ce ești, ci pe persoana căreia îi aparții! Mefiboșet era șchiop și avea dificultăți la mers. Spiritual vorbind, și tu ai fost la fel! Cu toate acestea, „Mefiboșet… mânca totdeauna la masa împăratului…” deși „era olog de amândouă picioarele” (2 Samuel 9:13). Picioarele sale nu puteau fi văzute pentru că erau ascunse sub masa împăratului. Același lucru face Dumnezeu și pentru tine! El te îmbracă în neprihănirea lui Hristos și îți acoperă toate păcatele cu sângele Lui. Asta înseamnă că ești întotdeauna acceptat în ochii Săi – chiar și în acest moment!

CREȘTEM PRIN ÎNCERCĂRILE VIEȚII

„…Ca să fiţi desăvârşiţi, întregi, şi să nu duceţi lipsă de nimic.” (Iacov 1:4)

     Pasajul mai amplu din Iacov 1 de unde am citat, conține sfaturi de mare valoare: „Să priviţi ca o mare bucurie când treceţi prin felurite încercări, ca unii care ştiţi că încercarea credinţei voastre lucrează răbdare. Dar răbdarea trebuie să-și facă desăvârşit lucrarea, ca să fiţi desăvârşiţi, întregi, şi să nu duceţi lipsă de nimic. Dacă vreunuia dintre voi îi lipseşte înţelepciunea, s-o ceară de la Dumnezeu, care dă tuturor cu mână largă şi fără mustrare, şi ea îi va fi dată. Dar s-o ceară cu credinţă, fără să se îndoiască deloc: pentru că cine se îndoieşte, seamănă cu valul mării, tulburat şi împins de vânt încoace şi încolo. Un astfel de om să nu se aştepte să primească ceva de la Domnul, căci este un om nehotărât şi nestatornic în toate căile sale.” (Iacov 1:2-8). Putem remarca trei lucruri în aceste versete: 1) Credința ta crește atunci când este încercată. N-ai cum să știi cât de tare este ancora dacă nu treci prin furtună. 2) Dumnezeu îți va da înțelepciune ca să poți trece prin încercare. El nu va răspunde la toate „de ce”-urile tale, așa că în loc să-L iei la întrebări, tu ar trebui să te rogi: „Doamne, cum dorești să folosești această încercare pentru a mă dezvolta spiritual? În ce fel aș putea coopera cu Tine pentru a culege cele mai mari beneficii? Ce schimbări dorești să aduci în viața mea?” Acestor întrebări le va răspunde Dumnezeu! 3) Trebuie să fii dispus să asculți. E posibil să-i ceri lui Dumnezeu înțelepciune, apoi să comentezi, să te eschivezi sau să-ți faci de cap, încercând să te hotărăști dacă să-L asculți sau nu. Dacă ești o astfel de persoană, nu te aștepta să primești ceva de la Dumnezeu! Când Dumnezeu îți dă înțelepciunea Sa, primul tău răspuns trebuie să fie (1 Samuel 3:10): „Vorbeşte, căci robul Tău ascultă.”

IARTĂ-L PE CEL CARE TE-A RĂNIT!

„Nu te bucura de căderea vrăjmaşului tău…” (Proverbe 24:17)

     În viață îți vei face și dușmani și prieteni. Lucrul acesta nu poate fi evitat; e ceva de la sine înțeles. Problema nu este dacă îți vei face dușmani, ci cum te vei purta cu ei? Prietenii noștri scot la iveală tot ce e mai bun în noi, dar vai, cum reușesc dușmanii să scoată tot ce e mai rău din noi! Dar dacă ești un urmaș al lui Hristos, există trei lucruri pe care nu trebuie să le poți face: să urăști, să te răzbuni sau să te bucuri când dușmanul tău primește ceea ce merită. Biblia spune: „Nu te bucura de căderea vrăjmaşului tău, şi să nu ţi se veselească inima când se poticneşte el, ca nu cumva Domnul să vadă, să nu-I placă, şi să-Şi întoarcă mânia de la el. Nu te mânia din pricina celor ce fac rău, şi nu pizmui pe cei răi! Căci cel ce face răul n-are niciun viitor, şi lumina celor răi se stinge” (Proverbe 24:17-20). Nu lăsa ca amărăciunea și resentimentul să te distrugă. E mai bine să-ți iei medicamentul acum, decât să agonizezi mai târziu. Nu dori niciodată răul dușmanului tău… lasă răzbunarea în seama lui Dumnezeu. Răzbunarea este a Lui, nu a ta! Poate știi ce ți-a făcut o persoană, însă numai Dumnezeu știe de ce. Pavel a explicat aceste lucruri foarte succint, dar și foarte ferm, când a scris: „Nu întoarceţi nimănui rău pentru rău. Urmăriţi ce este bine, înaintea tuturor oamenilor. Dacă este cu putinţă, întrucât atârnă de voi, trăiţi în pace cu toţi oamenii. Preaiubiţilor, nu vă răzbunaţi singuri, ci lăsaţi să se răzbune mânia lui Dumnezeu; căci este scris: Răzbunarea este a Mea; Eu voi răsplăti‘, zice Domnul.” (Romani 12:17-19) Te-a rănit cineva? Iartă-l!

„ACASĂ” ÎN DRAGOSTEA LUI DUMNEZEU

„Rămâneţi în dragostea Mea.” (Ioan 15:9)

     Când cineva îți spune: „Simte-te ca acasă”, înseamnă că ești primit și acceptat. Tot asta ne transmite și Domnul Isus când spune: „Rămâneţi în dragostea Mea.” Nimeni nu te-a iubit și nu te va iubi vreodată așa cum te iubește Dumnezeu. Motivul pentru care îți este așa de greu să înțelegi acest concept este că nu ai cu ce să compari dragostea Sa. Nimic nu-L poate face pe Dumnezeu să te iubească mai mult decât te iubește acum, și nimic nu L-ar putea face să te iubească mai puțin! Marea ironie este că ne petrecem întreaga viață încercând să-I câștigăm dragostea, când de fapt o putem primi numai prin credință. Ioan spune: „Vedeţi ce dragoste ne-a arătat Tatăl, să ne numim copii ai lui Dumnezeu! Şi suntem. Lumea nu ne cunoaşte, pentru că nu L-a cunoscut nici pe El. Prea iubiţilor, acum suntem copii ai lui Dumnezeu. Şi ce vom fi, nu s-a arătat încă. Dar ştim că atunci când Se va arăta El, vom fi ca El; pentru că Îl vom vedea aşa cum este.” (1 Ioan 3:1-2). Poate ai fost crescut de părinți care nu ți-au arătat dragoste sau care nu au fost capabili să ți-o arate. Dumnezeu nu face la fel! În toată Scriptura El spune mereu: „Te iubesc! Te iubesc! Te iubesc!” Și-ți și dovedește asta! Îl citez în încheiere pe C.S. Lewis: „Dumnezeu ne-a creat ca să fim obiectele dragostei sale! Uneori acțiunile Sale ne fac să fim disprețuiți, dar niciodată neiubiți. Și pentru că Dumnezeu ne iubește, avem valoare. Și nimeni nu ne poate fura această valoare. Dragostea lui Dumnezeu descoperită la Calvar a fost întărită față de niște ființe imperfecte ca noi, și din motive pe care niciunul dintre noi nu le poate înțelege vreodată, ne face prețioși și valoroși fără de margini. Asta se numește dragoste care întrece priceperea. Și aceasta este dragostea cu care ne iubește Dumnezeu!”

FII PERSEVERENT!

„Noi numim fericiţi pe cei ce au răbdat.” (Iacov 5:11)

     Să remarcăm câteva lucruri despre perseverență: 1) Nu trebuie să fii o persoană importantă ca să începi, dar trebuie să începi ca să fii o persoană importantă! 2) Pentru a-ți atinge scopul, trebuie să pornești la drum. 3) Unii visează să realizeze lucruri mărețe; alții se trezesc și pornesc la treabă! 4) Cei care se laudă cu ce vor face mâine, au făcut probabil același lucru și ieri. 5) Nu vei fi niciodată ce trebuie să fii până nu faci ce trebuie să faci. 6) Dacă nu reușești să ai vederi largi, e timpul să ieși din spațiul tău limitat. Când Lester Wunderman a fost concediat de la firma de publicitate unde lucra, el a simțit că mai are încă multe lucruri de învățat de la directorul agenției, Max Sackheim. Așadar, în dimineața următoare, s-a dus la birou și a continuat să lucreze ca întotdeauna, discutând cu colegii și cu clienții și participând la ședințe – fără salariu. Sackheim l-a ignorat timp de o lună. În cele din urmă, s-a dus la Wunderman și i-a zis: „Bine, ai câștigat. N-am mai văzut niciodată pe cineva care să-și dorească locul de muncă mai mult decât banii!” Ei bine, Wunderman a ajuns să fie unul dintre cei mai de succes oameni de publicitate ai secolului. El a inventat inserările pre-tipărite din ziare, precum și cupoanele de abonament, de genul celor folosite de Time-Life Books și Columbia Record Club – idei care au produs milioane de lire profit. Poate domeniul tău nu este publicitatea, însă acțiunea trebuie să fie domeniul tău. Ce ești dispus să faci pentru a-ți împlini visul? Să lucrezi fără salariu? Să refuzi să renunți? Reușita le aparține celor care se încred în Dumnezeu – și care perseverează!

CUM SĂ ÎNȚELEGEM VOIA LUI DUMNEZEU (3)

„Duhul Sfânt mă înştiinţează din cetate în cetate că mă aşteaptă lanţuri şi necazuri.” (Faptele Apostolilor 20:23)

     Aproximativ 75 la sută dintre credincioși trăiesc în prezent în țări dezvoltate, deseori în medii ostile creștinismului. Xu Yonghai este unul dintre ei. El s-a implicat în demersul privind legalizarea bisericilor de casă, în China. Guvernul i-a răspuns închizându-l timp de doi ani într-o celulă de 2,5/2,5 metri, dintr-o închisoare din Beijing. Nu exista toaletă, ci numai o țeavă, într-un colț, din care curgea apă pe podeaua de beton. „Celula mea era ultima oprire pentru deținuții condamnați la moarte,” a spus el. „Uneori mai erau alți trei deținuți în mica încăpere umedă, așteptându-și ziua execuției.” Yonghai a supraviețuit prin rugăciune, meditație și scris. Folosind o bucată de săpun pentru a scrie pe pereții celulei, el a schițat ideile principale ale unei cărți despre Dumnezeu. Când a terminat, el și-a memorat gândurile, iar când a fost eliberat, și-a transformat notițele din închisoare într-o carte de cincizeci de mii de cuvinte, intitulată „Dumnezeu Creatorul”! De cele mai multe ori, necazurile și încercările tale confirmă faptul că ești în voia lui Dumnezeu, și nu în afara ei! Pavel spunea presbiterilor bisericii din Efes (Fapte 20:23-24): „Numai, Duhul Sfânt mă înştiinţează din cetate în cetate că mă aşteaptă lanţuri şi necazuri. Dar eu nu ţin numaidecât la viaţa mea, ca şi cum mi-ar fi scumpă, ci vreau numai să-mi sfârșesc cu bucurie calea şi slujba pe care am primit-o de la Domnul Isus, ca să vestesc Evaghelia harului lui Dumnezeu.”  Să nu trecem ușor peste cuvântul „har”! Indiferent cât de grea ar părea voia lui Dumnezeu, o poți împlini atunci când apelezi la harul nemăsurat al lui Dumnezeu!