PAISPREZECE ÎNTREBĂRI DESPRE MISIUNEA TA

„Eu pentru aceasta M-am născut ” (Ioan 18:37)

     Când știi care este misiunea pe care ți-a trasat-o Dumnezeu în viață și când știi că Dumnezeu este de partea ta, vei deveni de neoprit. Vei face greșeli? Desigur, dar Dumnezeu te iubește suficient de mult pentru a te mustra, pentru a te călăuzi și pentru a te aduce înapoi pe cale. Dacă vrei să știi ce poți face pentru a-ți descoperi chemarea și misiunea, iată niște întrebări ajutătoare pe care e bine să ți le pui: 1) Care au fost dorințele cu care m-am confruntat în cea mai mare parte a vieții mele? 2) Ce mă motivează să lucrez și să fiu productiv? 2) Ce mă face să merg înainte când sunt epuizat? 4) Ce mă face să nu renunț atunci când mă confrunt cu împotriviri? 5) Ce fac eu acum și pare să nu funcționeze? 6) Ce fac eu și aduce reacții pozitive și susținere din partea oamenilor? 7) Ce fac sau ce se petrece în viața mea când ușile par să se deschidă automat, fără efort? 8) Ce cred liderii înțelepți și consilierii evlavioși despre munca mea? 9) Ce mă face să mă simt bine pentru că sunt ceea ce sunt? 10) Ce-mi motivează creativitatea ca să se reverse în afară? 11) Ce sunt gata să sacrific pentru a realiza acest lucru? 12) Ce fac eu și I-aș oferi cu drag lui Dumnezeu spre aprobare? 13) Ce aș face fără să fiu plătit, dacă mi-aș permite? 14) Ce aș fi dispus să fac, în ciuda împotrivirilor, pentru a-mi duce la îndeplinire scopul dat de Dumnezeu? Gândește-te, roagă-te și răspunde la aceste întrebări, și ele își vor răspândi lumina asupra misiunii vieții tale.

HRISTOS ADUCE PROGRES TUTUROR

„Cel neprihănit chiar şi la moarte trage nădejde.” (Proverbele 14:34)

     Ateul Madalyn Murray O’Hair a spus odată: „Nimic bun nu a ieșit vreodată din creștinism. Și dacă acest creștinism nu a făcut de fapt niciun bine și nu a produs binele, noi trebuie să-l respingem.” Hristos a spus: „Îi veţi cunoaşte după roadele lor” (Matei 7:16). Fiecare cuvânt predicat despre Hristos a transformat vieți, și un bine extraordinar a fost făcut pentru societate. Să luăm de exemplu știința. Așa cum sublinia un expert, știința nu ar fi putut porni din nicio altă sursă. Nu se poate să își fi avut originea în cultura musulmană, pentru că datorită credinței sale în fatalism, ea ar fi împiedicat absolut orice progres sțiințific. Și nici din sânul budismului sau a hinduismului din Asia nu a pornit, din cauza convingerii lor că lumea fizică nu este reală, că nimic nu există decât Dumnezeu, și că toate celelalte sunt simple închipuiri. Numai prin creștinism a luat ființă știința! Să ne gândim la cei care au intrat în mahalale pentru a-i salva pe cei abandonați, cum ar fi Armata Salvării, City Mission sau YMCA. Creștinii s-au dăruit unor oameni ca aceștia. Astăzi, odată cu excluderea Scripturii dintr-o bună parte a culturii noastre, vedem cum se instalează decăderea și corupția. Care este răspunsul? Domnul Isus a spus: „Voi sunteţi sarea pământului” (Matei 5:13). Așa că ia-ți solnița și începe să împrăștii adevărul Cuvântului lui Dumnezeu care schimbă vieți! Domnul Isus a zis: „Voi sunteţi lumina lumii” (v. 14). Nu există întuneric suficient de profund în această lume pentru a putea stinge lumina unei lumânări. Așa că, lasă-ți lumina să strălucească!

ARMELE PE CARE NI LE DĂ DUMNEZEU

„Şamgar… a ucis şase sute de oameni dintre Filisteni cu un otig de plug. Şi el a fost un izbăvitor al lui Israel” (Judecători 3:31)

     Pentru că islaeliții nu L-au ascultat pe Dumnezeu, ei au ajuns să fie robii filistenilor, care i-au stăpânit prin frică și teroare. Dar Șamgar a refuzat să se lase intimidat. El s-a hotărât să folosească ceea ce avea la îndemână, un otig de plug, și să se lupte cu ei. El a refuzat să lase ca aparentul imposibil să-l împiedice să facă ceea ce era capabil. La urma urmelor, un om singur cu Dumnezeu formează majoritatea! Și dacă Dumnezeu este pentru tine, cine poate fi împotriva ta? (vezi Romani 8:31). Așa că Șamgar și-a luat otigul… și a ucis șase sute de soldați filisteni. Probabil dușmanul a izbucnit în râs când a văzut această armă artizanală improvizată, dar asta numai până când el a început s-o mânuiască. Atunci, privirea din ochii săi a inspirat teamă în inima lor. Curajul nu așteaptă ca situația să îți fie favorabilă, ca planul să fie perfect pus la punct sau ca opinia generală să se schimbe. Curajul așteaptă un singur lucru: undă verde de la Dumnezeu. La semnalul de plecare dat de Dumnezeu, mergi cu toate motoarele pornite, fără să pui întrebări. Asta înseamnă să ataci problema cu orice armă improvizată îți va da Dumnezeu. Este un asalt în scopul evacuării forțelor întunericului, prin decizia ta de a fi „sare și lumină” acolo unde te-a pus Dumnezeu. E mai mult decât să subliniezi problema: e angajamentul tău de a face parte din soluție. E mai mult decât să ai o inimă pentru Hristos: înseamnă să treci la fapte și să devii mâinile și picioarele Lui. În loc să stai deoparte pentru că ești de părere că alții sunt mai calificați decât tine, implică-te cu ce ți-a dat Dumnezeu, și roagă-L să binecuvânteze ceea ce faci. După cum a spus odată cineva: „Puțin este mult, când Dumnezeu e în acel puțin!”

CREDINCIOȘIE, NU FAIMĂ

„Orice faceţi, cu cuvântul sau cu fapta, să faceţi totul în Numele Domnului Isus, şi mulţumiţi…” (Coloseni 3:17)

     Când vorbim despre slujirea lui Dumnezeu și a altora, trebuie să luăm hotărârea de a fi credincioși și de-a nu încerca să ieșim în evidență. Biblia spune: „nici de la răsărit, nici de la apus, nici din pustie, nu vine înălţarea. Ci (de la) Dumnezeu…” (Psalmul 75:6). Așadar, nu încerca să te promovezi singur. Puține lucruri în viață sunt mai rele decât să fii într-un loc în care nu ai fost chemat niciodată și pentru care ești slab echipat. Josh McDowell, care a vorbit în fața a milioane de studenți din lumea întreagă și a scris o sumedenie de cărți, și-a început viața de slujire a lui Hristos într-un mod mai smerit. Prima sa misiune la sediul organizației Campus Crusade for Christ a fost să curețe podeaua de la intrarea principală. El nu s-a întâlnit cu lideri din lucrare; sarcina lui a fost să le curețe noroiul de pe încălțăminte. Introducerea lui Josh în lucrare a semănat cu situația celui care ducea țărușii, când cortul era mutat din loc în loc, în vremea Vechiului Testament. Nu era tocmai o funcție ce necesita un profil înalt! Fără o perspectivă corectă asupra motivației de-a ne implica în lucrare, e ușor să devenim iritați atunci când ni se dă o misiune care avem impresia că este sub demnitatea noastră. Așadar, cum ne putem păstra motivația de a-I sluji lui Dumnezeu? Aducându-ne aminte de promisiunea că într-o zi vom culege ce am semănat (vezi Galateni 6:7). Dumnezeu a promis că la tronul de judecată al lui Hristos, El va răsplăti slujirea credincioasă. Așadar, dacă te-a chemat să-L slujești slujindu-i pe ceilalți, stai concentrat asupra credincioșiei, nu asupra mândriei. Trăiește urmând acest verset (Coloseni 3:17): „orice faceţi, cu cuvântul sau cu fapta, să faceţi totul în Numele Domnului Isus, şi mulţumiţi, prin El, lui Dumnezeu Tatăl”.

RĂSPLATA PRIETENIEI (2)

„Dumnezeu dă o familie celor părăsiţi…” (Psalmul 68:6) Biblia mai spune: „Cine îşi face mulţi prieteni, îi face spre nenorocirea lui, dar este un prieten care ţine mai mult la tine decât un frate.” (Proverbele 18:24).

     O femeie, recent divorțată, se mutase într-un oraș în care nu cunoștea pe nimeni. În cele din urmă, când s-a încumetat să meargă la biserică, ea s-a rugat: „Doamne, ajută-mă să mă integrez și înconjoară-mă cu prieteni.” Ajunsă acolo, a întrebat două femei dacă se poate așeza lângă ele, iar la terminare au luat prânzul împreună. S-a dovedit că toate cele trei femei locuiau singure și se simțeau izolate. Așa că au început un grup de studiu biblic, numindu-l: „Dragostea uimitoare a lui Dumnezeu ne susține.” Ruth Senter a spus: „Când suntem cu adevărat uniți în Duhul, lucrăm spre binele fiecăruia dintre noi.” Câțiva ani mai târziu, această mică „familie” a devenit tot mai puternică, împărtășindu-și victoriile și înfrângerile, rugându-se și având grijă una de cealaltă. Thomas Blackaby a remarcat: „Unul din lucrurile bune pe care le face Dumnezeu pentru noi este să ne dea prieteni credincioși. Aceasta este una din modalitățile prin care El ne oferă încurajare, sprijin, sfaturi și părtășie. Pavel nu ar fi supraviețuit din punct de vedere fizic în numeroasele încercări și persecuții, fără frați și surori în Hristos (vezi 2 Corinteni 7:6-7). E trist când oamenii lui Dumnezeu nu dezvoltă prietenii, și în consecință pornesc singuri în lucrare. Nu e de mirare că ajung repede la epuizare, sau se-ntorc deziluzionați sau plini de amărăciune, pentru că n-au avut parte de sprijinul și încurajarea pe care le necesita lucrarea.” Îi mulțumim lui Dumnezeu pentru cei pe care i-a ales ca să ne încurajeze și să ne susțină. În momentul acesta, cui îi ești prieten? Ți-e clar care este persoana pe care ți-a indicat Dumnezeu s-o întărești și alături de care să pășești o vreme? Cere-i lui Dumnezeu să te ajute să fii un prieten credincios, întrucât împreună vă puteți bucura de ceea ce face El prin eforturile voastre combinate.

RĂSPLATA PRIETENIEI (1)

„Un prieten… ţine mai mult la tine decât un frate” (Proverbele 18:24)

     Biblia spune: „Cine îşi face mulţi prieteni, îi face spre nenorocirea lui, dar este un prieten care ţine mai mult la tine decât un frate.” Gloria Gaither subliniază acest lucru: „Prietenii adevărați sunt preocupați de ceea ce vei deveni. Ei se uită dincolo de prezent și țin profund la tine ca persoană.” Solomon a scris: „Cine îşi face mulţi prieteni, îi face spre nenorocirea lui” (v. 24). Și pentru că formarea și păstrarea unei prietenii îți ia timp și energie, răsplata depășește cu mult investiția. Prietenul adevărat: 1) Îți dă o mână de ajutor când ești căzut. „Mai bine doi decât unul… căci, dacă se întâmplă să cadă, se ridică unul pe altul; dar vai de cine este singur, şi cade” (Eclesiastul 4:9-10). 2) Îți dă viziune. Indiferent cât de mult te iubesc și doresc să te ajute, cei din familie sunt uneori prea aproape ca să fie obiectivi, și e mai util să te deschizi în fața unei persoane care nu îți este rudă. Biblia spune: „Cum înveseleşte untdelemnul şi tămâia inima, aşa de dulci sunt sfaturile pline de dragoste ale unui prieten.” (Proverbe 27:9). 3) Îți dă bună dispoziție. Cineva spunea: „Dacă nu ai riduri înseamnă că nu ai râs destul!” Când râsul este ceea ce ți-a prescris doctorul, prietenii te ajută să descoperi umorul din situația ta – de obicei pentru că și ei au trecut pe acolo! Hazel C. Lee o spune în felul următor: „Când râdem de noi înșine, dar și unii cu alții, se creează sentimentul plăcut că suntem împreună.” 4) Te trage la răspundere. Ai observat vreodată că atunci când ai un comportament opus Cuvântului lui Dumnezeu, e ușor să te păcălești singur? Într-un astfel de moment, „Rănile făcute de un prieten dovedesc credincioşia lui” (v. 6). Așa că, astăzi, mulțumește-i lui Dumnezeu pentru prietenii tăi buni, care te iubesc suficient de mult ca să fie cinstiți cu tine chiar și când lucrul acesta doare.

SUSȚINĂTORUL TĂU PERSONAL

„Tu îmi întinzi masa…” (Psalmul 23:5)

     Când David a exclamat: „Domnul este păstorul meu” (v. 1), el a mărturisit de fapt că avea o relație unică și foarte personală cu Dumnezeu. Creatorul ne-a dat fiecăruia dintre noi o personalitate unică, ne-a dat daruri, scop și chemare. El dorește să aibă cu tine o relație care să fie diferită de cea pe care o are cu oricine altcineva. Așa cum amprentele tale sunt unice, la fel este și interacțiunea ta cu Dumnezeu, și-a Lui cu tine. De aceea trebuie să înveți să-I asculți glasul și să știi când vorbește special pentru tine. Psalmistul continuă și spune: „Tu îmi întinzi masa…” Gândește-te în felul următor. Când aștepți o masă liberă la un restaurant, iar numele tău se află pe lista de așteptare, chelnerița îți dă un pager. Apoi, când e timpul să iei loc la masă, pagerul va vibra sau se va aprinde un beculeț. În timp ce aștepți, ai toată încrederea că ți se pregătește o masă și că – dacă ai răbdare, când totul e gata – pagerul va vibra. Înțelegi ideea? Când citești Cuvântul lui Dumnezeu și petreci timp cu El în rugăciune, ceva începe să vibreze înlăuntrul tău și să te ilumineze în duhul tău. Este pagerul lui Dumnezeu, care te călăuzește și te ghidează, pregătind circumstanțe doar pentru tine. Pavel scrie: „Dumnezeul meu să îngrijească de toate trebuinţele voastre, după bogăţia Sa, în slavă, în Isus Hristos” (Filipeni 4:19). Câte din nevoile tale reale vor fi împlinite? Toate! Așa că nu te mai îngrijora, ci pune-ți încrederea în Dumnezeu! El este susținătorul tău personal!

PREȚUIEȘTE CUVÂNTUL LUI DUMNEZEU (5)

„Dacă ştiţi aceste lucruri, ferice de voi, dacă le faceţi.” (Ioan 13:17)

     Este important să citești, să studiezi, să memorezi și să reflectezi la Cuvântul lui Dumnezeu, dar trebuie să și răspunzi la el, să fii „împlinitor al Cuvântului” (Iacov 1:22). Acesta este pasul cel mai dificil, întrucât Satan va lupta îndârjit împotriva ta pe acest subiect. Poți fi atât de ocupat cu participarea la următoarea întâlnire a bisericii, încât să uiți să pui în practică ce ai învățat la precedenta întâlnire. Domnul Isus a zis: „Pe orişicine aude aceste cuvinte ale Mele, şi le face, îl voi asemăna cu un om cu judecată” (Matei 7:24). Dumnezeu nu te binecuvântează pentru că știi adevărul, ci pentru că I te supui. „Veţi cunoaşte adevărul, şi adevărul vă va face slobozi.” (Ioan 8:32); dar uneori adevărul te poate face să te simți stânjenit. Cuvântul lui Dumnezeu ne descoperă motivațiile, ne scoate la lumină slăbiciunile, ne mustră pentru păcate și cere schimbare. De aceea, e bine să discuți frământările tale personale cu alții. Aflăm de la alții adevăruri pe care nu le-am fi aflat singuri. Ceilalți ne pot ajuta să vedem și să aplicăm ceea ce noi am omis. Ne pot cere socoteală. Una din cele mai bune modalități prin care putem deveni „împlinitori ai Cuvântului” este să scriem un plan de acțiune. Trebuie să fie unul personal (adică: să te implice pe tine); practic (să fie ceva ce poți face); care poate fi dovedit (să aibă un standard și un termen limită). Cum a spus D.L. Moody: „Biblia nu ne-a fost dată ca să ne ridice cunoașterea, ci să ne schimbe viața.”

PREȚUIEȘTE CUVÂNTUL LUI DUMNEZEU (4)

„Cât de mult iubesc Legea Ta! Toată ziua mă gândesc la ea” (Psalmul 119:97)

     Noi prețuim Cuvântul lui Dumnezeu: 1) Când îl studiem. Asta include și notarea gândurilor pe care le avem cu privire la Cuvânt. De asemenea, îi punem întrebările corecte, cum ar fi: Cine? Ce? Când? Unde? De ce? Cum? Cu alte cuvinte, studiul tău biblic îți oferă o perspectivă, nu doar informații. 2) Prețuim Cuvântul lui Dumnezeu când îl memorăm. Poate crezi că nu stai prea bine cu memoria, dar deja ai memorat un milion de idei, fapte sau persoane. Realitatea este că ne amintim doar ce este cu adevărat important pentru noi! Există beneficii enorme ale memorării Scripturii: te ajută să reziști ispitei, să iei hotărâri mai bune, să reduci stresul, să-ți mărești încrederea, să-ți exersezi gândirea, să-ți poți împărtăși credința cu alții. Memoria ta este ca un mușchi: cu cât o folosești mai mult, cu atât devine mai puternică. Începe prin a scrie pe un cartonaș un verset care te-a ajutat, apoi ia-l cu tine. Repetă-l cu voce tare – în timp ce lucrezi, în timp ce faci exerciții, în timp ce aștepți, înainte de-a merge la culcare. Cheia memorării versetelor este repetarea lor zilnică. 3) Prețuim Cuvântul lui Dumnezeu când reflectăm la el. Niciun alt obicei nu te va maturiza spiritual mai mult decât meditarea zilnică la Cuvântul lui Dumnezeu. Când faci lucrul acesta, ești efectiv „schimbat în acelaşi chip al Lui” (2 Corinteni 3:18). Dumnezeu l-a numit pe David „om după inima Mea” (Faptele Apostolilor 13:22). Cum și-a câștigat această distincție? Îi plăcea să reflecteze la Cuvântul lui Dumnezeu: „Cât de mult iubesc Legea Ta! Toată ziua mă gândesc la ea.” Cheia unei vieți creștine reușite este în mâinile tale: Biblia. Prețuiește Cuvântul lui Dumnezeu!

PREȚUIEȘTE CUVÂNTUL LUI DUMNEZEU (3)

„Cuvântul lui Hristos să locuiască din belşug în voi în toată înţelepciunea.” (Coloseni 3:16)

     Când mintea ta este umplută de Cuvântul lui Dumnezeu, Duhul Sfânt îl va folosi ca să te transforme. „Cuvântul lui Hristos să locuiască din belşug în voi în toată înţelepciunea.” Cum se întâmplă lucrul acesta? 1) Citește-l. Dacă citești ziarul, dar nu Biblia, nu vei crește spiritual. Nu se poate să te uiți la televizor trei sau patru ore, după care să citești Biblia trei sau patru minute – și să te aștepți să crești. Cum poți să zici că crezi Biblia din scoarță în scoarță, când nu ai citit-o din scoarță în scoarță? Mai mult, Dumnezeu spune: „Va trebui… s-o citească în toate zilele vieţii lui” (Deuteronomul 17:19). Dacă citești Biblia numai cincisprezece minute pe zi, vei reuși s-o parcurgi toată într-un an. Dacă tai din programul tău zilnic numai o jumătate de oră de la televizor, o poți citi de două ori pe an. Citirea zilnică a Bibliei te ține conectat la glasul lui Dumnezeu. Dorești să ai parte de creștere spirituală? Dezvoltă un plan de citire zilnică a Bibliei și ține-te de el. 2) Primește-l. În pilda semănătorului, Domnul Isus vorbește despre trei atitudini de respingere a Cuvântului lui Dumnezeu: o minte încuiată (pământul uscat), o minte superficială (pământul de la marginea drumului) și o minte distrasă (pământul cu buruieni) (vezi Luca 8:5-15). De fiecare dată când nu primești Cuvântul, verifică-ți atitudinea, în special în ce privește mândria, deoarece Dumnezeu îți poate vorbi și prin cel mai plictisitor profesor, dacă ești smerit și receptiv. Iacov spune: „primiţi cu blândeţe Cuvântul sădit în voi, care vă poate mântui sufletele.” (Iacov 1:21). Acestea nu sunt doar niște idei bune, ci principii care schimbă viața!