IEȘI DIN CERC ÎN ANUL CARE VINE!

„Domnul mi-a zis: „Vă ajunge de când ocoliţi muntele acesta. Întoarceţi-vă spre miazănoapte” (Deuteronomul 2:2-3)

     Un biolog a făcut un experiment cu omizi așezate în cerc. El a pus mai multe omizi pe marginea unui ghiveci în care se afla o plantă, în așa fel încât prima omidă să atingă cu capul coada ultimei omizi, fără să existe pauză între ele. Micile creaturi au mers pe buza ghiveciului o săptămână întreagă, după care au murit de epuizare și de foame. Niciuna dintre ele nu a ieșit din rând și nu s-a aventurat spre plantă ca s-o mănânce. Hrana se afla doar la câțiva centimetri depărtare, însă instinctul lor de turmă a fost mai puternic decât instinctul de a mânca și de a supraviețui. Cam același lucru s-a întâmplat cu o întreagă generație de iudei, despre care ne vorbește Biblia (în cărțile Exodul, Numeri, Deuteronomul): s-au învârtit în cerc, în pustie, timp de patruzeci de ani, chiar dacă se aflau la câțiva kilometri de Țara promisă. Dacă astăzi ți se pare (sau ești sigur) că te învârți în cerc, oprește-te și pune-ți următoarele trei întrebări: 1) Nu cumva acest cerc e trasat și întreținut de mine însumi? Alegem cercul deoarece este confortabil și nu implică niciun risc. Iar pentru a ieși din el, e nevoie de curaj și de dorința de a face alegeri dificile pe care să le duci la capăt. 2) Pe cine urmez eu? Noi adoptăm modele sau tipare deoarece altcineva ne-a învățat să facem așa, în mod direct sau prin puterea exemplului. În loc să urmezi orbește majoritatea, caută voia lui Dumnezeu pentru viața ta și ia-ți angajamentul s-o împlinești! 3) Spre ce mă îndrept eu? Biblia spune: „Când nu este nicio descoperire dumnezeiască, poporul este fără frâu” (Proverbele 29:18). Dacă dorești să ieși din cercul în care te învârți astăzi, roagă-L pe Dumnezeu să-ți dea o descoperire pentru viața ta – El o va face, să știi! Și din acel moment, dedică-I-te trup și suflet!

CE TE APASĂ?

„Să dăm la o parte orice piedică… şi să alergăm…” (Evrei 12:1)

     Într-o recentă emisiune radio, Dennis Rainey și invitații săi au discutat despre Double Eagle II, primul balon cu aer cald care a traversat Oceanul Atlantic (în 1978). Cei care l-au pilotat au prins vânturile și culoarele cele mai bune care i-au purtat relativ repede și fără probleme până de partea cealaltă a Atlanticului. Însă când au ajuns aproape de coasta Irlandei, au intrat într-un nor dens și gheața a început să se formeze pe folia exterioară a balonului. Au pierdut din altitudine, căzând de la 20.000 la 10.000 de metri în numai câteva ore. Au făcut tot ce le-a stat în puteri să salveze balonul. Au aruncat peste bord camere video, rezerve de hrană, chiar și un planor cu care plănuiseră să aterizeze. Când au ajuns la 4.000 de metri altitudine, și-au transmis locația, după care au aruncat aparatul radio peste bord. În cele din urmă, la 3.000 de metri au străpuns norul și au ajuns în lumina soarelui. Gheața s-a desprins și marele balon s-a înălțat și a planat până în Franța. Biblia ne spune că pentru a alerga și a câștiga cursa, trebuie „să dăm la o parte orice piedică, şi păcatul care ne înfăşoară aşa de lesne…” Și e mult mai ușor să identifici păcatul la care trebuie să renunți, decât greutatea pe care trebuie s-o dai la o parte. De ce? Pentru că deseori povara este legitimă și ea include responsabilități, presiuni, obligații, programe și încurcături. Astăzi, cred că e momentul și cazul să te oprești și să faci un inventar al lucrurilor pe care trebuie să le duci în spate, ca să știi ce trebuie să înlături! Trebuie să te confrunți direct cu fiecare lucru și să te întrebi: „Mi-a dat Dumnezeu lucrul acesta ca să-l duc în spate, mi l-a dat altcineva sau m-am hotărât singur să-l duc?” Oricare ar fi lucrul nejustificat sau inutil care te apasă în acest moment – dă-l deoparte!

TOXINELE DE LA LOCUL DE MUNCĂ

„Ieşiţi din mijlocul lor, şi despărţiţi-vă de ei…” (2 Corinteni 6:17)

     Te rog să te oprești puțin și să te gândești la produse care odinioară nu erau considerate dăunătoare, și-ai să te miri constatând că erau din (sau conțineau) azbest, plumb, mercur etc. Deși au trecut generații, încă tratăm muncitori bolnavi care au instalat plăci de azbest și au inhalat fibre sau gaze toxice. Având această ilustrație în minte, ferește-te de „toxinele” de la locul tău de muncă și nu te lăsa infectat de ele! Biblia ne avertizează: „Ieşiţi din mijlocul lor, şi despărţiţi-vă de ei, zice Domnul; nu vă atingeţi de ce este necurat, şi vă voi primi.” Dumnezeu nu-ți spune să te separi de colegii de muncă. Și mai mult ca sigur, nu-ți spune să adopți o atitudine de aroganță spirituală. El îți spune să te ferești de atitudini toxice, de comportamente toxice, de valori toxice, de influențe toxice. Care sunt generatorii de toxine de la locul tău de muncă? Cele care se văd cu ochiul liber sunt: nemulțumiții, bârfitorii, calomniatorii și agresorii. Când astfel de agenți îți ies în cale, fă tot ce poți să te distanțezi de ei. Simplul fapt de a te întovărăși cu ei poate fi periculos pentru sănătatea ta emoțională și spirituală. Ferește-te de asemenea de toxina dependenței de muncă, fie că e vorba de așteptările șefului tău, fie că e vorba de cele autoinduse. Fii dispus să lucrezi în plus atunci când este nevoie, dar păstrează limite clare între viața de la locul de muncă și viața familială. Învață să separi munca de plăcere. Dacă nu-ți aloci timp pentru refacere fizică și împrospătare spirituală, vei ajunge la epuizare. Drept consecință, Satan te va putea ușor călca în picioare. Cel mai eficient antidot împotriva toxinelor este o alimentație sănătoasă. Și, spiritual vorbind, acest meniu zilnic conține: rugăciune, citirea Bibliei și părtășie cu frați credincioși care să te întărească și să te încurajeze. Este sfatul lui Dumnezeu pentru tine, astăzi!

RENUNȚĂ LA LIMITĂRI!

„Te vei întinde la dreapta şi la stânga…” (Isaia 54:3)

     Astăzi, Dumnezeu îți spune și ție ceea ce i-a spus poporului Său Israel: „Lărgeşte locul cortului tău, şi întinde învelitoarele locuinţei tale: nu te opri! Lungeşte-ţi funiile, şi întăreşte-ţi ţăruşii! Căci te vei întinde la dreapta şi la stânga…” (Isaia 54:2-3). Majoritatea oamenilor stau confortabil în interiorul unui cerc, chiar dacă acest cerc a fost trasat în mod arbitrar sau este extrem de învechit. Nu uita: majoritatea limitărilor cu care ne confruntăm nu sunt impuse de alții, ci ni le punem singuri. Lipsa creativității face parte adesea din această categorie. Dacă dorești să devii mai creativ, pune-ți la încercare limitele! Un inventator a spus: „Orice descoperire sau dezvoltare umană, indiferent de forma pe care o ia, trebuie să fie întotdeauna în afara regulilor; dacă n-ar fi așa, n-am avea niciodată nimic nou!” Când îți dorești ceva ce nu ai, trebuie să fii dispus să faci ceva ce nu ai mai făcut. Poate spui: „Dar nu am educația lui!” sau „Nu am talentul ei!” Dar nu ai nevoie de talentul, educația ori mintea altcuiva. Când te-a creat, Dumnezeu a pus în tine tot ce este necesar pentru a-ți împlini destinul; trebuie doar să-ți scoți resursele la iveală și să le pui în negoț. Biblia ne spune că  Dumnezeu a zis: „Să facem om după chipul Nostru, după asemănarea Noastră; el să stăpânească peste peştii mării, peste păsările cerului, peste vite, peste tot pământul şi peste toate târâtoarele care se mişcă pe pământ.” Dumnezeu l-a făcut pe om după chipul Său, l-a făcut după chipul lui Dumnezeu; parte bărbătească şi parte femeiască i-a făcut. Dumnezeu i-a binecuvântat şi Dumnezeu le-a zis: „Creşteţi, înmulţiţi-vă, umpleţi pământul şi supuneţi-l; şi stăpâniţi peste peştii mării, peste păsările cerului şi peste orice vieţuitoare care se mişcă pe pământ.” (Geneza 1:26-28). Sper că ai sesizat cuvântul „asemănare” (din vers. 26) – o parte din tine seamănă cu Dumnezeu. Ai ADN divin! Ești capabil să fii creativ! Așa că, dă-ți la o parte limitările și apucă-te de lucru!

NU-ȚI COMPROMITE CARACTERUL ȘI CONVINGERILE!

„Cumpără adevărul, şi nu-l vinde…” (Proverbele 23:23)

     La începutul anilor ’70 din secolul trecut, guvernul irakian a arestat un grup de studenți americani acuzându-i pe nedrept, de spionaj. Pentru a obține de la ei recunoașterea vinovăției, i-au torturat. Li s-a spus că dacă vor recunoaște că sunt spioni, vor fi eliberați. Cu alte cuvinte: „N-ar nimeni nevoie de adevărul tău! Recunoaște minciuna mea!” Pe măsură ce presiunile și durerea se intensificau, unul câte unul au recunoscut crime pe care nu le comiseseră niciodată – cu excepția unui student. Dar au intensificat tortura, și singurătatea izolării ajunsese de nesuportat, așa că și el ajunsese în pragul renunțării. Dar, tot nu a făcut-o! În cele din urmă, au anunțat că au finalizat cazul său, și că ori recunoaște, ori va muri. I-au adus o declarație, i-au pus pistolul la tâmplă, l-au armat și au dat drumul la cronometru. Din celula sa, auzise asemenea execuții și știa de ce sunt în stare cei ce-l țineau captiv. „Scrie-ți numele” i s-a spus „și vei trăi,” dar el a refuzat. Și-a închis ochii, s-a încordat tot, și s-a pregătit să moară. Au apăsat pe trăgaci… dar nu a fost decât un declic – pistolul nu era încărcat! Studentul a fost în cele din urmă eliberat… și a aflat mai târziu că toți ceilalți studenți, care recunoscuseră ce nu comiseseră, fuseseră spânzurați în piața publică. El era singurul supraviețuitor! În acea zi, el a învățat o lecție memorabilă și valoroasă despre confruntarea cu vremurile grele, și anume: Compromisul reprezintă un risc mult mai mare decât curajul. Așadar, cuvântul pentru tine astăzi conține trei sfaturi. 1) Nu e niciodată bine să faci răul. 2) Nu e niciodată greșit să faci binele. 3) Întotdeauna e bine să faci binele!

TIMPUL ALES DE DUMNEZEU (2)

„Eu am spus, şi Eu voi împlini” (Isaia 46:11)

     Dumnezeu are și pentru viața ta un plan, iar acesta necesită anumite lucruri care trebuie să se întâmple doar într-un moment anume. Și pentru că El vede imaginea în ansamblul ei și tu lucrezi cu informații limitate, trebuie să te încrezi în El, chiar și atunci când nu întrevezi sau nu înțelegi cum se va sfârși totul. Dumnezeu poate face ca pierderea unei relații sau a unui loc de muncă să lucreze spre binele tău. Problema este că în timp ce face toate acestea, poate că te vei simți stânjenit sau extrem de nefericit. Cu 782 de ani înainte de nașterea lui Isus, profetul Mica a spus că El Se va naște în Betleem (vezi Mica 5:2). Or, Maria și Iosif locuiau în Nazaret! Cum a rezolvat Dumnezeu problema? Împăratul roman Augustus a dat porunca să se facă un recensământ: „Toţi se duceau să se înscrie, fiecare în cetatea lui. Iosif s-a suit şi el din Galilea, din cetatea Nazaret, ca să se ducă în Iudea, în cetatea lui David, numită Betleem, pentru că era din casa şi din seminţia lui David, să se înscrie împreună cu Maria, logodnica lui, care era însărcinată. Pe când erau ei acolo, s-a împlinit vremea când trebuia să nască Maria. Şi a născut pe Fiul ei cel întâi-născut” (Luca 2:3-7). Te îngrijorezi pentru viitorul tău? „Nădăjduieşte în Domnul, păzeşte calea Lui, şi El te va înălţa ca să stăpâneşti ţara: vei vedea pe cei răi nimiciţi.” (Psalmul 37:34). Stai liniștit: Dumnezeul care a aranjat ca Fiul Său să Se nască în familia potrivită, la timpul potrivit și în locul potrivit, va avea grijă și de tine astăzi, cum nu se poate mai bine!

TIMPUL ALES DE DUMNEZEU (1)

„Când a venit împlinirea vremii, Dumnezeu a trimis pe Fiul Său” (Galateni 4:4)

     Dumnezeu nu se consultă cu noi ca să Se asigure că planurile Sale coincid cu programul nostru. Dumnezeu stabilește un program; uneori, trebuie să alergăm ca să ținem pasul, alteori trebuie să încetinim ca să mergem în ritm cu El. Cred că Maria plănuise să se căsătorească cu Iosif, și să aibă copii… dar Dumnezeu a avut un alt plan pentru ea. Copilul acela nu trebuia să fie atins de păcatul originar, așa că trebuia să aibă un tată fără păcat; de aceea a fost desemnat Duhul Sfânt să facă toată această lucrare. Omenește vorbind, momentul nu putea fi mai nepotrivit. Maria a rămas însărcinată înainte să se căsătorească, și nu Iosif era tatăl copilului. Pe lângă ostracizare, Legea spunea că Maria putea fi ucisă cu pietre. Cum a reacționat ea? Uimitor! „Maria a zis: „Iată, roaba Domnului; facă-mi-se după cuvintele tale!” (Luca 1:38). Dumnezeu are un plan stabilit și întotdeauna lucrează spre a-l duce la îndeplinire. Problema este că noi lucrăm cu informații limitate, așa că ne pierdem răbdarea și ne supărăm când nu ne răspunde la rugăciuni, atunci când credem noi că trebuie, sau așa cum credem noi că trebuie. Se spune că George Muller, evanghelist și fondator al Orfelinatului Ashley Down din Bristol, Anglia, aștepta pe doc ca să primească un scaun special; avea probleme cu spatele și avea nevoie de acel scaun pentru călătoria sa peste ocean. Când a sosit vremea plecării, și pentru că scaunul tot nu ajunsese, prietenii săi s-au oferit să-i cumpere unul. Dar Muller a zis: „Ori Se va îngriji Dumnezeu de scaun, ori îmi va da harul să mă descurc și fără el!” Și până la urmă scaunul a ajuns exact la timp! Așa că, încrede-te în Dumnezeu – El știe perfect ce, când și cum face!

SIMBOLURILE CRĂCIUNULUI

„În El avem răscumpărarea, prin sângele Lui, iertarea păcatelor, după bogăţiile harului Său” (Efeseni 1:7)

     În zilele noastre, se evită pe cât posibil menționarea explicită, publică a lui Hristos, cu ocazia Crăciunului, iar mulți sunt de părere chiar că evenimentul trebuie secularizat complet. Vă invit de aceea să regăsim semnificația unor elemente și simboluri ale Crăciunului. Ați văzut o coroniță de Advent? Este rotundă și ne duce cu gândul la Hristos – care nu are nici început și nici sfârșit. Acele bobițe de merișoare de culoare roșie, din coronița de Advent, le amintește creștinilor de picăturile sângelui Domnului Isus Hristos, provocate de coroana de spini pe care a purtat-o la Calvar. Brazii veșnic verzi vorbesc despre promisiunea vieții veșnice ce rezultă în urma Învierii Sale. Crucea celtică are un cerc care înconjoară intersecția axei verticale cu cea orizontală a crucii. Unii cred că își are rădăcina în Sf. Patrick, care, în momentul în care a văzut un simbol rotund al zeiței lunii, a desenat peste el crucea creștină – schimbând astfel un simbol druid într-un nou simbol pentru creștinătatea irlandeză. În același fel în care Sf. Patrick a adoptat un cerc păgân și i-a dat o nouă semnificație, la fel alți creștini au adoptat coronița verde și i-au dat o nouă semnificație. Când primii creștini au schimbat solstițiul de iarnă roman (Ziua Soarelui neînvins, la origine în 21 decembrie) în prăznuirea nașterii „Fiului Neprihănirii,” ei au adoptat și coronița verde. În loc să fie doar o ghirlandă decorativă, coronița din decorul de Crăciun vorbește despre unitatea și părtășia veșnică pe care o avem cu Dumnezeu prin Hristos. Așadar, dacă atârni o coroniță pe ușa de la intrare sau deasupra șemineului, adu-ți aminte că nimic nu trebuie să ne ia ochii de la Căpetenia și Desăvârșirea credinței noastre (Evrei 12:2), și nimic nu trebuie „să ne despartă de dragostea lui Dumnezeu, care este în Isus Hristos, Domnul nostru” (Romani 8:39). Dincolo de toate, noi nu uităm nicidecum că în aceste zile noi Îl sărbătorim pe Emanuel!

SOȚIA TA ȘTIE CĂ O IUBEȘTI? (4)

„I-a iubit până la capăt” (Ioan 13:1)

     Să ne uităm și astăzi la modul în care Și-a iubit Domnul Isus ucenicii și cum trebuie să-ți iubești și tu soția: Hristos nu a încetat niciodată să-i iubească. Biblia relatează că Domnul Isus „fiindcă îi iubea pe ai Săi, care erau în lume, i-a iubit până la capăt.” Îți aduci aminte de jurământul de căsătorie pe care l-ați rostit fiecare? „La bine și la greu, în bogăție și în sărăcie, în sănătate sau în boală, până când moartea ne va despărți”?! Dacă romantismul a dispărut din căsnicia voastră și dacă simți că nu-ți mai iubești soția, roagă-te: „Tată ceresc, dragostea mea pentru soția mea este la un nivel critic. Știu că în Cuvântul Tău ni se spune că dragostea adevărată este îndelung răbdătoare, plină de bunătate; nu pizmuieşte; nu se laudă, nu se umflă de mândrie, nu se poartă necuviincios, nu caută folosul său, nu se mânie, nu se gândeşte la rău… Mărturisesc că i-am contabilizat toate greșelile, și am avut așa de puțină răbdare cu defectele soției mele. Iartă-mă pentru imaturitatea mea spirituală. Te rog să-mi despietrești inima și să mă ajuți să-mi iubesc soția. Ajută-mă să nu mai am resentimente față de soția mea și să fac din căsnicia noastră un model, ca al dragostei Tale pentru Biserică și al jertfei Tale pentru ea. Lucrează în noi, Doamne, și dă-ne și voința și înfăptuirea. Vindecă și refă relația noastră, spre slava Ta! Călăuzește-ne ca să umblăm pe calea pe care ne-ai arătat-o în Cuvântul Tău, pentru a ne recupera și a ne regenera dragostea pierdută. Ajută-ne să ne amintim lucrurile pe care obișnuiam să le facem împreună, să ne pocăim de greșelile noastre și să reaprindem focul dragostei pe care l-am avut la început. Numai Tu poți schimba inima omului, și eu îmi încredințez inima și sentimentele în mâna Ta. „Întoarce-mă Tu, şi mă voi întoarce, căci Tu eşti Domnul, Dumnezeul meu!” (Ieremia 31:18). În Numele Domnului Isus mă rog, Amin.” Te asigur că Dumnezeu va asculta o astfel de rugăciune!

SOȚIA TA ȘTIE CĂ O IUBEȘTI? (3)

„Bucură-te de nevasta tinereţii tale” (Proverbele 5:18)

     Astăzi ne vom uita la un alt mod în care Hristos i-a iubit pe fondatorii Bisericii, cei doisprezece ucenici ai Săi: Hristos le-a recunoscut darurile, S-a bucurat de reușitele lor, i-a sprijinit și i-a încurajat să ajungă la potențialul lor maxim. Ești tu dispus să faci la fel pentru soția ta? Când iubești cu adevărat pe cineva, nu încerci să tragi acea persoană înapoi, și nu vei căuta s-o controlezi din cauza nesiguranțelor tale. Îi vei recunoaște darurile, o vei ajuta să devină tot ceea ce a plănuit Dumnezeu pentru ea, o vei încuraja și îi vei sărbători succesele. Și dacă se întâmplă ca lumina ei să lumineze mai puternic decât a ta, tu trebuie să fii cel mai mare suporter al ei. Dacă acest lucru nu a fost modelat în tine, în familia din care provii, probabil va trebui să lucrezi la acest aspect. Sau dacă ai avut o soție necredincioasă, într-o relație anterioară, va trebui să-L rogi pe Dumnezeu să-ți vindece inima și să-ți dea un nou nivel de încredere. Zidirea unei astfel de relații necesită un anumit nivel de smerenie și de onestitate cu care probabil nu ești obișnuit. Poate va fi nevoie să calci peste eul tău masculin, să-ți recunoști fricile și să-i spui soției tale: „Te iubesc și doresc cu adevărat să am încredere în tine. Mă ajuți, te rog?” Până să treci de această etapă și să te simți mai confortabil în relația ta, soția care te iubește cu adevărat va fi dispusă să-ți comunice unde a fost și cu cine s-a întâlnit pe parcursul zilei. Adevărul este că uneori trebuie să lupți din răsputeri pentru căsnicia ta – dar merită, pentru că finalmente amândoi aveți de câștigat!