DE CE FACI ACEST LUCRU?

„Spun vedenii ieşite din inima lor, nu ce vine din gura Domnului” (Ieremia 23:16)

     Eugene G. Grace, președintele corporației Bethlehem Steel Corporation între anii 1916 și 1945, a spus: „Mii de ingineri pot proiecta poduri, pot calcula tensiuni și presiuni, și pot desena planuri și descrieri detaliate pentru diverse piese și mașini. Dar un mare inginer este acela care îți poate spune dacă podul sau mașina trebuie construite, unde trebuie construite, cum și când.” Când întrebi mai întâi de ce și apoi cum, ești obligat să te gândești la motivațiile tale lăuntrice și la sursa viziunii tale. În zilele noastre, se discută mult despre „scop.” Și e un lucru bun, deoarece o viață cu scop aduce o răsplată mai mare decât o viață de popularitate sau de putere fără scop. Dar scopul tău trebuie să vină de la Dumnezeu. „Aşa vorbeşte Domnul oştirilor: „N-ascultaţi cuvintele prorocilor care vă prorocesc! Ei vă leagănă în închipuiri zădarnice; spun vedenii ieşite din inima lor, nu ce vine din gura Domnului.” Când Dumnezeu este sursa viziunii tale, El îți va da resurse pentru ea. De aceea, cea mai importantă întrebare pe care o poți adresa nu este „Care-i oare cea mai bună metodă de a face lucrul acesta?”, ci „De ce fac lucrul acesta?” La urma urmelor, Dumnezeu va da verdictul final cu privire la lucrurile în care ți-ai investit viața. „Lucrarea fiecăruia va fi dată pe faţă: ziua Domnului o va face cunoscut, căci se va descoperi în foc. Şi focul va dovedi cum este lucrarea fiecăruia. Dacă lucrarea zidită de cineva… rămâne în picioare, el va primi o răsplată. Dacă lucrarea lui va fi arsă, îşi va pierde răsplata” (1 Corinteni 3:13-15). Poetul C.T. Studd a scris: „Căci tu vei trece, aici lăsând toate / dar ce lui Isus ai făcut va dăinui.” Deci, ce știi clar că ai de făcut astăzi, fă ca pentru Domnul!

O LIMBĂ ISCUSITĂ

„Domnul Dumnezeu Mi-a dat o limbă iscusită…” (Isaia 50:4)

     Prorocul Isaia scrie: „Domnul Dumnezeu Mi-a dat o limbă iscusită, ca să ştiu să înviorez cu vorba pe cel doborât de întristare. El Îmi trezeşte, în fiecare dimineaţă, El Îmi trezeşte urechea, să ascult cum ascultă nişte ucenici.” Să recunoaștem: dacă am spune tot ce gândim, i-am răni sau i-am alunga pe majoritatea celor cu care vorbim. În fiecare dintre noi există aspecte subiective și zone private. Maturitatea înseamnă să nu spunem tot ce gândim. Firește, în bună măsură, ceea ce gândim sau spunem nu a fost gândit sau spus până la capăt! De aceea trebuie să ne rugăm și să Îi cerem Domnului „o limbă iscusită”. Să citim aceste trei versete cu atenție: „Cine-şi păzeşte gura, îşi păzeşte sufletul; cine-şi deschide buzele mari aleargă spre pieirea lui” (Proverbele 13:3). „Cine îşi păzeşte gura şi limba, îşi scuteşte sufletul de multe necazuri.” (Proverbele 21:23). „Dacă crede cineva că este religios, şi nu-şi înfrânează limba, ci îşi înşală inima, religiunea unui astfel de om este zadarnică” (Iacov 1:26). Iată două situații particulare în care limba ne poate duce la necazuri: 1) Când suntem mânioși. Izbucnirile emoționale duc de obicei la comentarii nepotrivite și la exprimări pe care nu le-am gândit, și pe care mai târziu le vom regreta. 2) Când suntem obosiți. Epuizarea ne face să lăsăm garda jos și în astfel de momente ne pot scăpa vorbe necugetate. Așteaptă întotdeauna până când judecata ți se limpezește și poți înțelege lucrurile despre care urmează să-ți dai cu părerea. Apostolul Pavel a spus: „Vorbirea voastră să fie totdeauna cu har, dreasă cu sare, ca să ştiţi cum trebuie să răspundeţi fiecăruia” (Coloseni 4:6). Ce face sarea? Dă gust, conservă, curăță și vindecă. Asta trebuie să ajungă să facă și vorbele tale. Începe acum!

AI NEVOIE DE ODIHNĂ

„După obiceiul Său, în ziua Sabatului, a intrat în sinagogă” (Luca 4:16)

     Dumnezeu a instituit Sabatul, pentru că a știut că omul are nevoie de timp de odihnă și de reîncărcare a bateriilor. Dumnezeu Însuși a respectat ziua de odihnă: „În ziua a şaptea Dumnezeu Şi-a sfârşit lucrarea pe care o făcuse; şi în ziua a şaptea S-a odihnit” (Geneza 2:2). Biblia ne spune că Dumnezeu „nu dormitează, nici nu doarme” (vezi Psalmul 121:4). Așadar, dacă El „Și-a luat o zi liberă” dintr-o săptămână, și tu trebuie s-o faci! Nu cu mult timp în urmă, majoritatea familiilor creștine mergeau la biserică duminică dimineața, se întorceau acasă, luau prânzul împreună și își petreceau după-amiaza odihnindu-se și bucurându-se unii de alții. Acum gâfâim șapte zile pe săptămână, gonind până ajungem la epuizare sau chiar la o moarte prematură. Oamenii de știință spun că trupurile noastre sunt concepute genetic pentru această o zi din șapte pentru refacere fizică, emoțională, spirituală, ca să funcționăm la cel mai înalt potențial. Când Truett Cathy a deschis primul restaurant în anul 1946, el a instituit o regulă: Duminica va fi închis. În acele vremuri era o practică acceptabilă, dar acum e extrem de neobișnuit, mai ales pentru un lanț de restaurante cu sute de localuri deschise în malluri. Însă Cathy, un creștin dedicat, nu a șovăit niciodată. Și în loc să-l coste, lucrul acesta i-a adus dividende substanțiale și înțelepciunea de a realiza unele din cele mai populare și mai profitabile afaceri din industria alimentară din SUA. Dumnezeu știe că cel mai rapid mod de a te epuiza este când încerci să faci prea multe lucruri deodată și fără timp de odihnă. De aceea Biblia spune: „ziua a şaptea este ziua de odihnă închinată Domnului, Dumnezeului tău: să nu faci nici o lucrare în ea” (Exodul 20:10). Și tu ai nevoie în fiecare săptămână de o zi de odihnă pentru trup și pentru suflet, așa că pune-o deoparte!

ÎNSEMNĂTATEA ASEMĂNĂRII NOASTRE CU HRISTOS

„Duhul Domnului Se va odihni peste El…” (Isaia 11:2)

     Prorocul Isaia a spus despre Domnul Isus: „O Odraslă va ieşi din tulpina lui Isai, şi un Vlăstar va da din rădăcinile lui. Duhul Domnului Se va odihni peste El, duh de înţelepciune şi de pricepere, duh de sfat şi de tărie, duh de cunoştinţă şi de frică de Domnul. Plăcerea lui va fi frica de Domnul; nu va judeca după înfăţişare, nici nu va hotărî după cele auzite, ci va judeca pe cei săraci cu dreptate, şi va hotărî cu nepărtinire asupra nenorociţilor ţării; va lovi pământul cu toiagul cuvântului Lui” (Isaia 11:1-4). S-ar putea să spui: „Frumos, dar cum influențează toate acestea viața mea?” Mai mult decât ai crede! Când Domnul Isus stă pe tron ca Domn al vieții tale, Duhul care S-a odihnit peste El Se va odihni și peste tine! Cu această idee în minte, recitește din nou textul Scripturii din Isaia: „…duh de înţelepciune şi de pricepere, duh de sfat şi de tărie, duh de cunoştinţă şi de frică de Domnul.” Dacă vezi dovada lor în viața ta, hrănește-le prin rugăciune și udă-le cu Cuvântul lui Dumnezeu. Iar dacă nu vezi nicio dovadă, apleacă-te pe genunchi și roagă-te: „Tată, fă-mă mai asemănător cu Domnul Isus.” Înainte să cumperi o mașină, vânzătorul te lasă s-o testezi. Probabil că o vei cumpăra dacă îți place. Noi toți suntem chemați să reflectăm chipul lui Isus în lume, iar asta nu este o chestiune fără însemnătate! De ce? Deoarece lumea te testează, iar la analiza finală, cuvintele tale, atitudinile tale, faptele tale și reacțiile tale fie îi îndepărtează pe oameni de Hristos, fie îi atrag la El. Așadar, de astăzi nu uita să te rogi și să-i ceri lui Dumnezeu să te facă tot mai asemănător Domnului Isus!

ANUL ACESTA, FĂ CE-ȚI SPUNE DUMNEZEU!

„De veţi voi şi veţi asculta, veţi mânca cele mai bune roade ale ţării” (Isaia 1:19)

     În secolul al XI-lea, regele Henric al III-lea de Bavaria, sătul de responsabilitățile sale regale, de presiunile politicii internaționale și de viața mondenă de la curte, i-a cerut starețului Richard, de la o mănăstire locală, să-l accepte la mănăstire, deoarece dorea să-și petreacă restul vieții în rugăciune și meditație. Starețul i-a răspuns: „Majestatea Voastră, înțelegeți că jurământul făcut aici implică supunere și ascultare, și că vă va fi greu, de vreme ce ați fost rege?” Henric a răspuns: „Înțeleg. Îți voi fi supus tot restul vieții mele, deoarece știu că Dumnezeu te conduce!” Starețul Richard i-a zis: „Atunci vă voi spune ce trebuie să faceți. Întoarceți-vă pe tron și slujiți cu credincioșie în locul în care v-a așezat Dumnezeu.” După ce regele Henric a murit, această afirmație a fost scrisă în cinstea sa: „Regele a învățat să conducă prin ascultare.” Astăzi, și în fiecare zi a vieții tale, trebuie să iei următoarele decizii: 1) Să trăiești mânat de pornirile tale, sau să trăiești conform îndemnurilor pe care ți le-a dat Dumnezeu în Cuvântul Său. 2) Să acționezi conform celei mai bune gândiri ale tale, sau să te supui călăuzirii Duhului Sfânt care locuiește în tine. Când te gândești la ele, răspunsul este clar! Ascultarea de Dumnezeu duce la pace, la protecție și la binecuvântare. Cuvântul Său ne asigură: „De veţi voi şi veţi asculta, veţi mânca cele mai bune roade ale ţării.” Să reținem cuvintele „veți voi și veți asculta.” Ascultarea este un act de voință, nu un reflex al emoțiilor. Așadar, anul acesta – fă ceea ce spune Dumnezeu, căci El a pregătit lucrurile cele mai bune pentru tine!

ANUL ACESTA, DOMNUL ESTE CU TINE!

„Domnul este cu tine, viteazule!” (Judecători 6:12)

     Se spune că un om a pus un ou de vultur în cuibarul unei găini care clocea, și puiul de vultur a ieșit din ou și a crescut alături de ceilalți pui de găină. Toată viața sa a făcut ceea ce fac puii de găină: a scurmat pământul în căutare de semințe, râme și insecte, a cloncănit, a cotcodăcit și nu a zburat niciodată mai mult de câțiva metri deasupra solului. Apoi, într-o zi, a văzut o pasăre magnifică plutind grațios deasupra lui și a întrebat: „Ce făptură frumoasă! Cum se numește?” Puiul de lângă el i-a zis: „E vulturul, regele tuturor păsărilor. Dar nu-l băga în seamă, fiindcă nu vei putea niciodată să fii ca el!” Așa că vulturașul nostru s-a întors la scurmatul pământului… și a murit convins că era un biet pui de găină! Cine ți-a spus că tu nu ai potențial? Cine ți-a spus că nu vei reuși în viață sau că nu vei avea niciun impact? Cu siguranță, nu Dumnezeu! Când Îngerul Domnului l-a trimis pe Ghedeon să scape pe poporul Israel de madianiți, el a răspuns printr-o litanie de scuze, motivând de ce nu se califica pentru această slujbă. Dar Îngerul i-a spus: „Domnul este cu tine, viteazule!… Du-te cu puterea aceasta pe care o ai, şi izbăveşte pe Israel… oare nu te trimit Eu?” (vers. 12-14). Să reținem două lucruri importante din această istorisire. Primul: Dumnezeu a vorbit despre destinul lui Ghedeon, nu despre circumstanțele sale prezente. Al doilea: Dumnezeu i-a amintit că nu puterea celui trimis, ci a Celui care trimite este cea care va câștiga lupta. Astăzi ești puternic deoarece Dumnezeu este cu tine, și va fi tot anul – dacă Îi ceri lucrul acesta. Amin?

ANUL ACESTA, FII PLIN DE BUCURIE!

„Bucuria Domnului va fi tăria voastră” (Neemia 8:10)

     Când asculți un cor amplu scandând „Aleluia!”, din oratoriul „Mesia”, îți dai seama că Handel a fost inspirat de Dumnezeu. A scris întreaga lucrare în numai trei săptămâni. El a declarat că muzica efectiv „se revărsa spre el” într-o ploaie de note și motive. A scris cu înfrigurare, ca și cum ar fi fost mânat de o forță însuflețită, de un compozitor nevăzut care-i dicta unde să pună notele pe portativ! Și asta, într-un moment al vieții când vederea îi era slăbită, și trăia sub povara unui munte de facturi neplătite. Cei mai mulți dintre noi găsim că este greu să creăm sau să realizăm ceva sub stres, mai ales când sursa acelui stres sunt probleme fizice ori financiare. Iată însă că Handel a reușit. Cum? El atribuie finalizarea capodoperei sale „Mesia” – bucuriei. Este citat adesea, pentru că a spus că simțea că va „exploda de bucurie” la auzul muzicii din mintea și inima sa. În loc să moară, așa cum credea el că se va întâmpla, nu doar că a trăit să încheie compoziția, dar a apucat s-o vadă devenind o lucrare celebră și o tradiție prețuită. În același timp, a văzut cum prin intermediul lucrării sale s-au strâns mari sume de bani pentru săraci și nevoiași. Biblia ne spune: „Bucuria Domnului va fi tăria voastră.” Și unul din primele lucruri pe care Satan le va ataca este bucuria ta. El știe că este combustibilul spiritual și emoțional care te ajută să alergi. Domnul Isus a spus: „V-am spus aceste lucruri, pentru ca bucuria Mea să rămână în voi, şi bucuria voastră să fie deplină” (Ioan 15:11). Să reținem cuvintele „să rămână în voi.” Așadar, indiferent ce se va întâmpla anul acesta, roagă-te (și ai grijă) să-ți păstrezi (să-ți rămână) bucuria!

IEȘI DIN CERC ÎN ANUL CARE VINE!

„Domnul mi-a zis: „Vă ajunge de când ocoliţi muntele acesta. Întoarceţi-vă spre miazănoapte” (Deuteronomul 2:2-3)

     Un biolog a făcut un experiment cu omizi așezate în cerc. El a pus mai multe omizi pe marginea unui ghiveci în care se afla o plantă, în așa fel încât prima omidă să atingă cu capul coada ultimei omizi, fără să existe pauză între ele. Micile creaturi au mers pe buza ghiveciului o săptămână întreagă, după care au murit de epuizare și de foame. Niciuna dintre ele nu a ieșit din rând și nu s-a aventurat spre plantă ca s-o mănânce. Hrana se afla doar la câțiva centimetri depărtare, însă instinctul lor de turmă a fost mai puternic decât instinctul de a mânca și de a supraviețui. Cam același lucru s-a întâmplat cu o întreagă generație de iudei, despre care ne vorbește Biblia (în cărțile Exodul, Numeri, Deuteronomul): s-au învârtit în cerc, în pustie, timp de patruzeci de ani, chiar dacă se aflau la câțiva kilometri de Țara promisă. Dacă astăzi ți se pare (sau ești sigur) că te învârți în cerc, oprește-te și pune-ți următoarele trei întrebări: 1) Nu cumva acest cerc e trasat și întreținut de mine însumi? Alegem cercul deoarece este confortabil și nu implică niciun risc. Iar pentru a ieși din el, e nevoie de curaj și de dorința de a face alegeri dificile pe care să le duci la capăt. 2) Pe cine urmez eu? Noi adoptăm modele sau tipare deoarece altcineva ne-a învățat să facem așa, în mod direct sau prin puterea exemplului. În loc să urmezi orbește majoritatea, caută voia lui Dumnezeu pentru viața ta și ia-ți angajamentul s-o împlinești! 3) Spre ce mă îndrept eu? Biblia spune: „Când nu este nicio descoperire dumnezeiască, poporul este fără frâu” (Proverbele 29:18). Dacă dorești să ieși din cercul în care te învârți astăzi, roagă-L pe Dumnezeu să-ți dea o descoperire pentru viața ta – El o va face, să știi! Și din acel moment, dedică-I-te trup și suflet!

CE TE APASĂ?

„Să dăm la o parte orice piedică… şi să alergăm…” (Evrei 12:1)

     Într-o recentă emisiune radio, Dennis Rainey și invitații săi au discutat despre Double Eagle II, primul balon cu aer cald care a traversat Oceanul Atlantic (în 1978). Cei care l-au pilotat au prins vânturile și culoarele cele mai bune care i-au purtat relativ repede și fără probleme până de partea cealaltă a Atlanticului. Însă când au ajuns aproape de coasta Irlandei, au intrat într-un nor dens și gheața a început să se formeze pe folia exterioară a balonului. Au pierdut din altitudine, căzând de la 20.000 la 10.000 de metri în numai câteva ore. Au făcut tot ce le-a stat în puteri să salveze balonul. Au aruncat peste bord camere video, rezerve de hrană, chiar și un planor cu care plănuiseră să aterizeze. Când au ajuns la 4.000 de metri altitudine, și-au transmis locația, după care au aruncat aparatul radio peste bord. În cele din urmă, la 3.000 de metri au străpuns norul și au ajuns în lumina soarelui. Gheața s-a desprins și marele balon s-a înălțat și a planat până în Franța. Biblia ne spune că pentru a alerga și a câștiga cursa, trebuie „să dăm la o parte orice piedică, şi păcatul care ne înfăşoară aşa de lesne…” Și e mult mai ușor să identifici păcatul la care trebuie să renunți, decât greutatea pe care trebuie s-o dai la o parte. De ce? Pentru că deseori povara este legitimă și ea include responsabilități, presiuni, obligații, programe și încurcături. Astăzi, cred că e momentul și cazul să te oprești și să faci un inventar al lucrurilor pe care trebuie să le duci în spate, ca să știi ce trebuie să înlături! Trebuie să te confrunți direct cu fiecare lucru și să te întrebi: „Mi-a dat Dumnezeu lucrul acesta ca să-l duc în spate, mi l-a dat altcineva sau m-am hotărât singur să-l duc?” Oricare ar fi lucrul nejustificat sau inutil care te apasă în acest moment – dă-l deoparte!

TOXINELE DE LA LOCUL DE MUNCĂ

„Ieşiţi din mijlocul lor, şi despărţiţi-vă de ei…” (2 Corinteni 6:17)

     Te rog să te oprești puțin și să te gândești la produse care odinioară nu erau considerate dăunătoare, și-ai să te miri constatând că erau din (sau conțineau) azbest, plumb, mercur etc. Deși au trecut generații, încă tratăm muncitori bolnavi care au instalat plăci de azbest și au inhalat fibre sau gaze toxice. Având această ilustrație în minte, ferește-te de „toxinele” de la locul tău de muncă și nu te lăsa infectat de ele! Biblia ne avertizează: „Ieşiţi din mijlocul lor, şi despărţiţi-vă de ei, zice Domnul; nu vă atingeţi de ce este necurat, şi vă voi primi.” Dumnezeu nu-ți spune să te separi de colegii de muncă. Și mai mult ca sigur, nu-ți spune să adopți o atitudine de aroganță spirituală. El îți spune să te ferești de atitudini toxice, de comportamente toxice, de valori toxice, de influențe toxice. Care sunt generatorii de toxine de la locul tău de muncă? Cele care se văd cu ochiul liber sunt: nemulțumiții, bârfitorii, calomniatorii și agresorii. Când astfel de agenți îți ies în cale, fă tot ce poți să te distanțezi de ei. Simplul fapt de a te întovărăși cu ei poate fi periculos pentru sănătatea ta emoțională și spirituală. Ferește-te de asemenea de toxina dependenței de muncă, fie că e vorba de așteptările șefului tău, fie că e vorba de cele autoinduse. Fii dispus să lucrezi în plus atunci când este nevoie, dar păstrează limite clare între viața de la locul de muncă și viața familială. Învață să separi munca de plăcere. Dacă nu-ți aloci timp pentru refacere fizică și împrospătare spirituală, vei ajunge la epuizare. Drept consecință, Satan te va putea ușor călca în picioare. Cel mai eficient antidot împotriva toxinelor este o alimentație sănătoasă. Și, spiritual vorbind, acest meniu zilnic conține: rugăciune, citirea Bibliei și părtășie cu frați credincioși care să te întărească și să te încurajeze. Este sfatul lui Dumnezeu pentru tine, astăzi!