GRIJA PENTRU SUFLET

„Domnul… îmi înviorează sufletul…” (Psalmul 23:3)

     Psalmistul David a scris nemuritoarele cuvinte: „Domnul este Păstorul meu: nu voi duce lipsă de nimic. El mă paşte în păşuni verzi şi mă duce la ape de odihnă; îmi înviorează sufletul și mă povățuiește pe cărări drepte din pricina Numelui Său.” În zilele noastre, motoarele mașinilor sunt computerizate. Un bec aprins la bord te anunță că ceva s-a stricat și că e timpul să mergi cu mașina la verificare. Și sufletul tău va face la fel. Dar trebuie să acorzi atenție semnalelor! Nu aștepta până ai o cădere spirituală, morală, emoțională sau relațională ca să te oprești și să le dai atenție. Când setea sufletului tău nu este potolită și nevoile lui nu sunt împlinite, el va căută alinare în altă parte, deseori pe o cale care te va răni. Trebuie să știi când să acorzi atenție semnalelor! Cei mai mulți dintre noi nu facem pauze care să ne ajute „să ne înviorăm sufletul”. Suntem amăgiți de vinovăție, cum că oprirea ar fi o dovadă de iresponsabilitate. Sau ne este teamă că vom pierde teren pentru că am pus deoparte cinci minute pentru noi înșine. Unul dintre cele mai dificile lucruri de atins în viață nu este succesul, ci echilibrul! Așadar în toată truda ta de a-ți stabili scopuri și de a le atinge, nu uita de sufletul tău! Chiar și Dumnezeu S-a odihnit (vezi Geneza 2:2). Și dacă El S-a odihnit, și tu trebuie să te odihnești. Puterea odihnei este aceea care te ajută să te bucuri de călătoria vieții, nu doar de destinație. Firește, dacă nu înveți să alegi plimbarea și odihna vei sfârși în spital din necesitate. Tot la fel este și pe plan spiritual. Când Dumnezeu „te paște în pășuni verzi” El o face ca să te învioreze și să te restaureze. Așadar, ai grijă de sufletul tău!

SCHIMBĂ-ȚI GÂNDIREA, SCHIMBĂ-ȚI VIAȚA (3)

„Să asculte însă şi înţeleptul, şi îşi va mări ştiinţa…” (Proverbele 1:5)

     Cartea Proverbelor începe astfel: „Pildele lui Solomon… pentru cunoaşterea înţelepciunii şi învăţăturii, pentru înţelegerea cuvintelor minţii; pentru căpătarea învăţăturilor de bun-simţ, de dreptate, de judecată şi de nepărtinire; ca să dea celor neîncercaţi agerime de minte, tânărului cunoştinţă şi chibzuinţă; să asculte însă şi înţeleptul, şi îşi va mări ştiinţa, şi cel priceput, şi va căpăta iscusinţă”. (Proverbele 1:1-5). Gândirea creativă este pur și simplu o gândire disciplinată. Dacă ai impresia că știi tot ce se poate ști, înseamnă că știi deja tot ce vei ști vreodată. Pentru a ieși din tipare, trebuie să începi să pui întrebările corecte. Sir Anthony Jay (scriitor englez, producător și director de radio) a spus: „Și mintea lipsită de creativitate poate detecta răspunsurile greșite, dar e nevoie de o minte creativă pentru a detecta întrebările greșite.” Întrebările greșite opresc procesul gândirii creative. Ele te trimit pe aceeași cale bătătorită. Pentru a-ți schimba viața, trebuie să-ți schimbi gândirea. Asta înseamnă că trebuie să fii dispus să pui aceste două întrebări: „De ce trebuie făcute lucrurile mereu așa? Există o cale mai bună?” Fie că scopul tău este să-ți construiești o viață mai bună, fie o familie mai bună, o afacere mai bună, o biserică mai bună, o carieră mai bună sau orice altceva mai bun, orice schimbare și proces trebuie să înceapă punând cu sinceritate acele două întrebări. Vechea zicală „o mică îmbunătățire poate aduce o mare avere sau faimă” este foarte adevărată. Așadar, vrei să ai succes? Atunci, fii dispus să-ți schimbi gândirea!

SCHIMBĂ-ȚI GÂNDIREA, SCHIMBĂ-ȚI VIAȚA (2)

„Cine umblă cu înţelepţii se face înţelept…” (Proverbele 13:20)

     Dacă ești înconjurat de negativism, caută un mediu mai bun. Charlie Brower (fost oficial în Departamentul de stat al Statelor Unite și judecător de drept internațional) a spus: „Ideile noi sunt delicate. Ele pot fi distruse de un simplu râset sau căscat; pot fi înjunghiate de moarte de o glumă sau pot fi ucise printr-o încruntare de sprâncene a celui de lângă tine.” Mediile negativiste ucid mari idei în fiecare minut. Un mediu creativ, pe de altă parte, devine ca o seră în care ideile sunt semănate, apoi încolțesc și se dezvoltă. Pentru a crește, trebuie să cauți oameni care sunt dedicați creșterii personale. Ce fac astfel de persoane? Următoarele lucruri: 1) Încurajează creativitatea. David Hills (proprietarul celei mai vechi ferme de familie din America – ajunsă la a zecea generație) spunea: „Studiile asupra creativității sugerează că singura variabilă în ecuația creativității de care angajații dau sau nu dovadă este percepția că li se permite să fie creativi.” Când inovația și gândirea personală sunt încurajate și răsplătite fățiș, oamenii înțeleg că au permisiunea de a fi creativi. 2) Sunt dispuse să-și asume riscuri. Chiar și atunci când ai studiat și te-ai pregătit temeinic, tot va trebui să încerci de mai multe ori înainte de a reuși. Așadar, trebuie să fii într-un mediu în care greșelile sunt văzute ca parte a procesului creativ. 3) Cred în potențialul pe care îl are un vis. Mediul creativ încurajează folosirea unei coli albe de hârtie și a întrebării: „Dacă ai putea desena o imagine a ceea ce dorești să realizezi, cum ar arăta ea?” Un mediu creativ i-a dat posibilitatea lui Martin Luther King Jr. să spună plin de pasiune și să declare: „Am un vis” (și nu „Am un obiectiv”)! Obiectivele îți pot da un punct focal, dar visele au putere. Visele lărgesc lumea în care trăiești. Și Dumnezeu este cel ce dă visele și viziunile (vezi Ioel 2:28). Așadar, caută anturajul persoanelor înțelepte și dedicate creșterii personale.

SCHIMBĂ-ȚI GÂNDIREA, SCHIMBĂ-ȚI VIAȚA (1)

„Să vă prefaceţi prin înnoirea minţii voastre…” (Romani 12:2)

     Când ai o gândire creativă, gândești ca Dumnezeu care te-a creat. Dar nu oricine îți va accepta ideile creative. Domnul Isus nu a fost crucificat pentru că a săvârșit minuni; lumea l-a iubit și l-a aplaudat pentru toate acestea. El a fost răstignit pentru că a avut idei care au pus la îndoială status quo-ul. De la Dumnezeu vin marile concepte, adevăruri și idei. Deci, când El îți dă o idee, nu lăsa pe nimeni să te facă să renunți la ea. Nu lăsa ca teama de respingere sau de eșec să-ți ucidă ideea. La urma urmelor, nu poți face ceva nou și interesant dacă te obligi să rămâi în aceeași colibă veche. Nu ajunge să lucrezi la același lucru învechit; fă o schimbare. Și primele lucruri pe care trebuie să le schimbi sunt modul în care gândești și ceea ce crezi. Să ne uităm puțin la următoarele afirmații: „Eu nu sunt o persoană creativă. Mă supun unor reguli precum: Nu pune întrebări. Nu fi diferit. Rămâi între limite. Există doar un fel de a face lucrurile. Nu fi prost. Gândește-te la imaginea ta. Nu e logic. Nu e practic. Nimeni n-a mai făcut așa ceva. Lucrul acesta nu poate fi făcut. Nu a funcționat. Am mai încercat asta. E prea mult de lucru. Nu ne permitem să facem o greșeală. Va fi prea greu de gestionat. Nu avem timpul necesar. Nu avem banii care ne trebuie!” Și lista cu afirmațiile negative poate continua… dar apostolul Pavel ne sfătuiește: „să ne prefacem (lăsăm transformați) prin înnoirea minţii noastre, ca să putem deosebi bine voia lui Dumnezeu: cea bună, plăcută şi desăvârşită.” Deci, Cuvântul lui Dumnezeu pentru tine astăzi este acesta: schimbă-ți gândirea, schimbă-ți viața!

CÂND AI O VIZIUNE PENTRU VIAȚA TA

„Tinerii voştri vor avea vedenii…” (Ioel 2:28)

     Când întrebi un copilaș ce vrea să se facă atunci când va crește, el îți va spune că dorește să fie pompier, doctor sau vreun actor celebru. Capacitatea de a visa este un dar pe care Dumnezeu l-a pus în fiecare dintre noi. Dacă vrei să realizezi lucruri mari în viață, ai nevoie de o viziune. Viziunea lui Iosif nu s-a împlinit până nu a ajuns la 30 de ani, dar a primit-o de la Dumnezeu când era adolescent. Deci Dumnezeu poate să-ți dea și ție o viziune, pentru că asta citim în Biblie: „tinerii voştri vor avea vedenii…” Poate în momentul de față te gândești la mai multe variante pentru viața ta, sau poate deja experimentezi unele dintre ele chiar acum. E un lucru bun, căci încă ești în faza în care te descoperi pe tine însuți, descoperi calitățile și defectele tale, lucrurile care te atrag și lucrurile pentru care nu ai niciun interes. Dacă îți focalizezi gândirea asupra unui singur lucru și aspirațiile tale se schimbă, atunci ți-ai irosit cea mai mare parte a energiei mentale. Dar pe măsură ce crești și te maturizezi, tu trebuie să te concentrezi mai mult și să devii selectiv. Există un vechi proverb care spune așa: „Cine aleargă după doi iepuri, nu prinde niciunul!” Când primești o viziune de la Dumnezeu, ea are puterea de a fi statornică. E ca un foc care arde în lăuntrul tău. Poate fi o vocație pe termen lung sau o pasiune de scurtă durată, dar dacă este de la Dumnezeu îți va aduce cea mai mare împlinire. Apostolul Pavel a scris: „fac un singur lucru” (Filipeni 3:13). Ca o consecință a acestui fapt, el a schimbat istoria și astăzi multe biserici și catedrale îi poartă numele. Așadar, rostește azi această rugăciune: „Doamne, dă-mi o viziune pentru viața mea!” și Dumnezeu o va asculta!

RUGĂCIUNE DE DEDICARE LUI DUMNEZEU

„Eu Te-am proslăvit pe pământ, am sfârşit lucrarea pe care Mi-ai dat-o s-o fac.” (Ioan 17:4)

     Dacă dorința inimii tale este să Îi fii pe plac lui Dumnezeu și să împlinești voia Lui pentru viața ta, iată o rugăciune pe care s-o rostești astăzi: „Doamne, Îți mulțumesc că, deși cunoști totul despre mine, Tu încă mă iubești. Îmi cunoști gândurile, greșelile, păcatele… și totuși mă numești copilul Tău. Harul Tău față de mine depășește orice înțelegere. Mai mult decât orice, vreau să Te cunosc îndeaproape și să-Ți simt prezența în viața mea în fiecare zi. Dacă în inima mea mai există o parte pe care Ți-am ascuns-o, descoperă-mi-o ca să Te pot invita să intri și să domnești și acolo. Coboară în inima mea, Duhule Sfânt, și înviorează-mi sufletul cu râuri de apă vie, apoi revarsă-Te din inima mea în lumea aceasta uscată și însetată! (vezi Ioan 7:38-39) Doamne, Te rog ajută-mă să am privirea ațintită asupra Ta, nu asupra oamenilor (vezi Evrei 12:1-2). Doamne, fii întotdeauna comoara mea cea mai de preț, și răsplata mea. Ajută-mă să nu fac niciodată un idol din nimeni și din nimic, și să nu las ca averea sau lucrurile acestei lumi să Îți ia locul în vreun fel! Tu ești călăuzitorul meu, speranța și tăria mea. Când am nevoie de eliberare, Tu ești izbăvitorul meu! Tu ești scutul meu împotriva dușmanului, sfătuitorul meu când am nevoie de îndrumare, și cetățuia mea în ziua necazului (vezi Psalmul 32:7). Cu adevărat, Tu ești un Dumnezeu al minunilor! Împlinește în viața mea minunile harului și schimbă-mă mereu, din zi în zi, după asemănarea Ta (vezi 2 Corinteni 3:18). În Numele Domnului Isus mă rog, Amin!”

O RUGĂCIUNE DE MULȚUMIRE

„Negreşit, evlavia însoţită de mulţumire este un mare câştig.” (1 Timotei 6:6)

     Biblia ne asigură că „evlavia însoţită de mulţumire este un mare câştig. Căci noi n-am adus nimic în lume şi nici nu putem să luăm cu noi nimic din ea. Dacă avem dar cu ce să ne hrănim şi cu ce să ne îmbrăcăm, ne va fi de ajuns. Cei ce vor să se îmbogăţească, dimpotrivă, cad în ispită, în laţ şi în multe pofte nesăbuite şi vătămătoare, care cufundă pe oameni în prăpăd şi pierzare. Căci iubirea de bani este rădăcina tuturor relelor; şi unii, care au umblat după ea, au rătăcit de la credinţă şi s-au străpuns singuri cu o mulţime de chinuri.” (1 Timotei 6:6-10). Așadar, astăzi rostește această rugăciune de mulțumire înaintea Domnului: „Doamne, mulțumesc că mă vei vindeca și izbăvi de grija pe care mi-o fac cu privire la felul în care mă percep cei din jurul meu. Dă-mi tăria de a fi mulțumit cu ce vrei Tu să fiu sau să am. Îți mulțumesc că mă înveți să umblu alături de Tine, nu s-o iau înaintea Ta. Îmi pare rău pentru momentele în care Ți-am luat-o înainte. Regret și perioadele în care Tu încercai să mă binecuvântezi, dar eu mă aflam undeva în urma Ta, luptându-mă cu probleme vechi. Dă-mi puterea ca, începând de astăzi, să umblu cu Tine în pace și-n liniște, știind cine sunt și Cui îi aparțin. Îmi doresc să fiu binecuvântat prin pașii practici ai credinței, pe care îi învăț; dar focalizarea mea vreau să fie asupra Ta și a relației mele cu Tine. Cuvântul Tău spune că atunci când Te pun pe primul plan, celelalte lucruri le voi primi pe deasupra, iar eu Te rog să mă ajuți să împlinesc tot ce ai în plan pentru mine (vezi Matei 6:33). Îți mulțumesc pentru maturitatea pe care mi-o dai pe plan spiritual, financiar și emoțional. Mulțumesc pentru familia mea și pentru binecuvântarea revărsată peste noi. În Numele lui Isus, Îți mulțumesc, Tatăl meu! Amin.”

AJUTOR DE LA DUMNEZEU (4)

„Dumnezeul meu a trimis pe îngerul Său şi a închis gura leilor…” (Daniel 6:22)

     „Cuvântul lui Dumnezeu pentru astăzi” prezintă alte câteva situații în care Dumnezeu ar putea să-ți trimită un înger ca să-ți vină în ajutor: 1) Când neprihănirea te duce la necaz. Daniel a ajuns în groapa cu lei pentru că a făcut voia lui Dumnezeu, dar El a trimis un înger care „a închis gura leilor”, l-a scos de acolo și l-a dezvinovățit public… așa că regele Darius a ajuns să decreteze: „În toată întinderea împărăţiei mele, oamenii să se teamă şi să se înfricoşeze de Dumnezeul lui Daniel. Căci El este Dumnezeul cel viu şi El dăinuieşte veşnic… şi stăpânirea Lui nu va avea sfârşit!” (Daniel 6:26). 2) Când ai obosit să mai lupți spiritual. Când impulsul de a bea un pahar, de a consuma droguri, ori de a trage un fum pare irezistibil… sau când crezi că singura cale de scăpare este să minți… sau când singurătatea te împinge în brațele unei persoane nepotrivite – dacă Îi ceri ajutorul, El ți-l va da! După ce Domnul Isus S-a luptat cu ispita timp de 40 de zile, Biblia spune: „diavolul L-a lăsat. Şi deodată au venit la Isus nişte îngeri şi au început să-I slujească” (Matei 4:11). 3) Când povara pe care ai fost chemat s-o duci îți pare prea grea. Confruntându-se cu agonia de a fi răstignit pe o cruce, Domnul Isus a rostit rugăciunea definitorie a vieții Sale: „Tată, dacă voieşti, depărtează paharul acesta de la Mine! Totuşi facă-se nu voia Mea, ci a Ta.” Atunci I s-a arătat un înger din cer, ca să-L întărească.” (Luca 22:42-43). Dumnezeu te va întări întotdeauna prin Cuvântul Său și prin rugăciune. Uneori, El va trimite oameni cunoscuți să te ajute. Apostolul Pavel a scris: „Am fost necăjiţi în toate chipurile: de afară lupte, dinăuntru temeri. Dar Dumnezeu, care mângâie pe cei smeriţi, ne-a mângâiat prin venirea lui Tit.” (2 Corinteni 7:5-6). Dar El poate să trimită chiar și îngeri. Concluzie: dacă strigi la Dumnezeu după ajutor, poate chiar acum – poți fi sigur că ajutorul Lui este pe drum!

AJUTOR DE LA DUMNEZEU (3)

„Îngerul Domnului tăbărăşte în jurul celor ce se tem de El şi-i scapă din primejdie.” (Psalmul 34:7)

     Ne vom uita și astăzi împreună la alte situații din Biblie în care Dumnezeu a trimis un înger ca să-i ajute pe cei care-L iubeau (și deci El ar putea face asta și pentru tine!) În ce situații, sau cu ce scop? 1) Ca să te scape de necaz. Lot locuia în Sodoma, o cetate care avea să fie distrusă din cauza păcatului din ea. Într-un astfel de moment, Dumnezeu a trimis un înger să-l salveze de la moarte, pe el pe familia sa. Lot a ascultat, s-a supus și a supraviețuit, însă din nefericire soția sa nu a făcut la fel și a pierit (vezi Geneza 19). 2) Ca să schimbe direcția vieții tale. „Moise păştea turma socrului său, Ietro… Îngerul Domnului i S-a arătat într-o flacără de foc, care ieşea din mijlocul unui rug.” (Exodul 3:1-2). Moise a crezut că viața i se va sfârși. El a pornit dintr-un palat și a ajuns pe o pășune. Dar fiecare experiență, bună sau rea, l-a echipat ca să ajungă să conducă cea mai mare migrație de oameni din istorie! 3) Când te confrunți cu cea mai mare încercare. Pentru a intra în Țara promisă, poporul Israel trebuia să cucerească cea mai mare cetate, Ierihonul. Și Iosua nu avea nici cea mai mică idee cum s-o facă. Atunci, Dumnezeu a trimis Căpetenia oștirii Domnului cu planul care avea să doboare zidurile acelei cetăți (vezi Iosua 5:14). 4) Când te-ai străduit din răsputeri, dar ai ajuns să vrei să renunți. După victoria spectaculoasă pe care a avut-o în fața prorocilor lui Baal pe Muntele Carmel, Izabela l-a amenințat cu moartea pe prorocul Ilie. Cum l-a afectat lucrul acesta? Să citim ce spune el: „Destul! Acum, Doamne, ia-mi sufletul…” S-a culcat şi a adormit sub un ienupăr. Şi, iată, l-a atins un înger şi i-a zis: „Scoală-te şi mănâncă.” (1 Împărați 19:4-5). Și astăzi, Dumnezeu poate să trimită îngeri – chiar deghizați! – ca să ne ajute.

AJUTOR DE LA DUMNEZEU (2)

„Căci El va porunci îngerilor Săi să te păzească în toate căile tale.” (Psalmul 91:11)

     În ce situație ar putea Dumnezeu să trimită un înger ca să-ți vină în ajutor? Să vedem împreună în Scriptură câteva ipostaze: 1) Când cei pe care îi iubești și în care ai încredere te dezamăgesc. Imaginează-ți cum s-a simțit Agar. De comun acord cu soția sa, Sara, Avraam a lăsat-o însărcinată pe Agar pentru a încerca să-L „ajute” pe Dumnezeu să-Și împlinească promisiunea! Apoi, când s-a născut Isaac un an mai târziu, a alungat-o pe Agar fără niciun ajutor pentru copil. Plângând și sigură că vor muri amândoi, Agar l-a lăsat pe fiul său Ismael sub un tufiș și s-a îndepărtat. Dar Dumnezeu a trimis un înger să-i spună că fiul ei este un copil din care se va naște un popor mare (vezi Geneza 21:18). 2) Când te confrunți cu rușinea și nu te poți apăra. Maria a dorit să se căsătorească și apoi să devină mamă. Dar Dumnezeu a avut un plan diferit. Ea a fost supusă umilirii publice și în același timp, potrivit Legii, trebuia să fie ucisă. Dar Dumnezeu a trimis un înger ca s-o dezvinovățească și să-i spună că ea se afla în centrul voii Sale (vezi Luca 1:34-38). 3) Când jelești moartea cuiva drag și te temi pentru viitorul tău. Maria Magdalena L-a iubit pe Domnul Isus mai mult decât viața, așa că atunci când El a murit și a fost îngropat, ea a fost profund îndurerată. Atunci Dumnezeu a trimis un înger ca s-o anunțe că: „Nu este aici, a înviat!” (Matei 28:6). Biblia spune: „Să nu daţi uitării primirea de oaspeţi, căci unii, prin ea, au găzduit, fără să ştie, pe îngeri.” (Evrei 13:2). Dacă nu ești atent, lumea – care este atât de cinică – te va face să te îndoiești de faptul că Dumnezeu te iubește atât de mult, încât va trimite chiar un înger ca să te ajute. Dar lucrul acesta este adevărat!